Mike ha estado en la aviación toda su vida. Empezó como ayudante de mecánico barriendo el suelo del hangar a la tierna edad de 15 años, y ha desempeñado muchos trabajos en el sector, como mecánico con licencia, piloto comercial, instructor de vuelo y piloto de incendios. Actualmente vive en Las Vegas y vuela helicópteros Chinook para la extinción de incendios forestales.

Su pasión comenzó cuando aún estaba en la escuela secundaria, después de ver un AV-8 Harrier volar frente a la multitud en un espectáculo aéreo. En ese momento supo que quería ser piloto. Al día siguiente comenzó su carrera en la aviación comprando y construyendo una maqueta de plástico del Harrier mal pintada y ligeramente torcida. Con el tiempo consiguió un trabajo como piloto privado de aviones RC, destruyendo muchos de ellos y aprendiendo rápidamente más sobre pegado que sobre aerodinámica.

Conseguir su primer trabajo como ayudante de mecánico le permitió acceder al aeropuerto local, donde pasó cada minuto libre, repostando, lavando y empujando aviones mientras ahorraba cada céntimo para las clases de vuelo. Una estancia prolongada en el ejército le permitió ganar un buen dinero para poder obtener sus habilitaciones y fue parte de la decisión de cambiar a los helicópteros tras descubrir lo mucho más fascinantes que son para él. Un avance rápido, boom, capitán de Chinook.

Puedes conocer un poco más la historia de Mike en esta entrevista que concedió en Oshkosh en 2011....

Stefan vive detrás de una mesa de dibujo en Viena, Austria. Con su nariz a unos cinco centímetros del papel y rodeado de cientos de bolígrafos, hojas de papel y tazas de café vacías, daría a los espectadores desinformados la impresión de un hombre con un trastorno obsesivo-compulsivo por tener que dibujar miles de gallinitas. En cierto modo no está muy lejos de la verdad, porque se gana la vida como dibujante de cómics, siendo Chicken Wings el más importante de sus proyectos.

Nunca fue a la escuela de arte, sino que se hizo algo que podría llamarse una "educación descendente" (un máster en comercio internacional).

Al igual que su hermano, ha heredado el "gusanillo de los viajes" de sus padres, por lo que sus estudios le llevaron a Tokio, Japón, donde pasó más de dos años en total, comió mucho sushi durante ese tiempo y recibió varias becas para estudiar en la Universidad de Keio y la Universidad de Tokio. Tras decidir que la carrera de ratas del mundo de los grandes negocios no era para él y que siempre quería dibujar y/o hacer música, decidió convertirse en ilustrador y diseñador autónomo, para no tener que encontrar un trabajo de verdad. Es padre de dos hijos pequeños.

Probablemente, por estos antecedentes, la invención de "Chicken Wings" era sólo cuestión de tiempo....

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