¿Y si Pan Am siguiera operando hoy en día?

 

Pan Am es una de las aerolíneas históricas más conocidas, y por una buena razón. A lo largo de sus 64 años de historia, construyó una extensa red internacional de media y larga distancia, operando los aviones más nuevos con una tripulación bien entrenada y un excelente servicio a bordo. Si no hubiera llegado a su fin en 1991, ¿cómo se vería la aerolínea hoy en día? Si hubiera podido crear más servicios nacionales, tal vez sería un miembro destacado de la alianza. Pero, por supuesto, podrían haber pasado muchas cosas en el camino.

La principal aerolínea internacional

Pan American World Airways (Pan Am) fue fundada en 1927. Tuvo un enfoque internacional desde el principio, empezando con los servicios de correo entre los Estados Unidos y Cuba. En 1928, esto se expandió al servicio de pasajeros y a lo largo del decenio de 1930 a varios destinos más de América Latina utilizando varios aviones de embarcaciones voladoras.

Pan Am Sikorsky en los años 30. Foto: Museo Nacional de Aviación Naval de la Armada de los Estados Unidos vía Wikimedia

Esta expansión internacional continuó con los Boeing 314 ‘Clipper’, barcos voladores. Nueve de los doce aviones construidos por Boeing volaron con Pan Am, sirviendo rutas transatlánticas y transpacíficas, por supuesto, con múltiples paradas. Eran servicios lujosos y caros, con vestuarios, comedores y comidas de seis platos para los pasajeros.

Un Boeing 314 Clipper. Foto: Getty Images

Presentamos el Boeing 707 y el 747

Pan Am estuvo al frente de llevar la aviación a la era de los aviones. Fue el cliente de lanzamiento del Boeing 707. Y trabajó con Boeing para desarrollar el 747 para el servicio de pasajeros (basado en un contrato previamente fallido para un avión de transporte aéreo militar). Fue este gran pedido inicial y el compromiso de Pan Am lo que hizo posible el 747.

Pan Am quería un avión significativamente más grande que el 707. Su compromiso con el 747 cambió la economía y la experiencia de vuelo. Foto: Getty Images

En el año siguiente al lanzamiento del 747, en enero de 1970, Pan Am sirvió a 11 millones de pasajeros a 86 países diferentes. Y mientras que los lujos del barco volador no se volvieron a ver, Pan Am era conocido por sus excelentes niveles de servicio y confort.

Clase económica en un Pan Am 747 en los años 70 – mucho más bonito de lo que se vería hoy en día. Foto: Getty Images

Fallo de Pan Am – 1991

Pero los días de gloria de Pan Am no iban a durar para siempre. Para la década de 1980, el mercado había cambiado significativamente, y Pan Am había comenzado a sufrir. La desregulación de la industria de la aviación de EE.UU. trajo un aumento de la competencia, y Pan Am luchó con su red de rutas internacionales. La crisis energética de los años 70 y el aumento de los costos de combustible trajeron una presión adicional.

El daño a la reputación por el bombardeo de un 747 sobre Lockerbie en 1988 fue la gota que colmó el vaso. Después de vender algunas de sus rutas, Pan Am finalmente cesó sus operaciones en diciembre de 1991.

Hoy en día, es poco probable que Pan Am opere sólo rutas internacionales

Si Pan Am hubiera podido capear estos problemas, quizás a través de la financiación o la reestructuración, probablemente se habría visto muy diferente hoy. Su enfoque en el servicio internacional probablemente contribuyó de manera significativa a su caída. Al igual que las principales aerolíneas de EE.UU. hoy en día, habría necesitado iniciar tales servicios para continuar.

Con el aumento de la competencia, tal vez se habría centrado en sus puntos fuertes originales de servir a América Central y del Sur, probablemente desde una base en Miami.

Pan Am operaba una concurrida terminal de Miami en los años 40. Probablemente se habría mantenido como un importante centro de operaciones para la aerolínea. Foto: Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías, FLA,13-MIAM,2-9 vía Wikimedia

También es dudoso que sus espaciosos asientos y su servicio de alto nivel hubieran continuado. Ha habido muchos cambios en esta área desde la década de 1990, y para seguir siendo competitivos, probablemente veríamos las mismas configuraciones de asientos densos comunes en todas las cabinas económicas. Aunque, con suerte, habría continuado diferenciándose con cabinas de primera categoría, utilizando su larga historia para diferenciarse de las nuevas aerolíneas de bajo coste.

¿Un miembro destacado de la alianza?

Pan Am fue pionera en muchas áreas, incluyendo nuevas rutas, la introducción de nuevos aviones y algunos de los primeros programas de lealtad y de viajeros frecuentes. También fue un miembro fundador de la IATA.

Operó antes del surgimiento de las alianzas globales de aerolíneas. Pero si hubiera estado en esa época, probablemente habría liderado el camino en su formación. Con la competidora TWA siendo luego adquirida por American Airlines (miembro fundador de la alianza Oneworld), quizás Pan Am se habría unido a la primera de las alianzas, la Star Alliance, en 1997.

Frankfurt era una base importante para Pan Am, probablemente lo seguiría siendo pero operando con códigos compartidos también. Foto: Roland Arhelger vía Wikimedia

Y con su fuerte enfoque internacional, los códigos compartidos también se habrían hecho necesarios para Pan Am. Aunque no los usó en los años 80 y 90, probablemente lo haría hoy en día. Tendría códigos compartidos para los vuelos que salieran de los principales centros de operaciones en el extranjero, tal vez con aerolíneas como Singapore Airlines, ANA y Asiana en Asia. En Europa, puede que hayan cooperado con British Airways, o tal vez con Air France, para las conexiones de vuelos transatlánticos.

Fuente: Simpleflying

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