Una mirada a los 51 años de historia de Aviaco

La aerolínea estuvo activa desde 1948 hasta 1999.

España es un país con una rica historia en lo que respecta al mundo de la aviación, y ha visto pasar una gran variedad de aerolíneas a lo largo de los años. Una de ellas fue Aviaco, que operó en el país durante más de medio siglo después de la Segunda Guerra Mundial. Exploremos la ajetreada vida y los tiempos de esta compañía aérea con sede en Madrid.

Al principio, las rutas secundarias

Aviaco nació en febrero de 1948, impulsada por un grupo de empresarios bilbaínos que inicialmente querían poner en marcha la aerolínea como empresa de carga. La financiación de los banqueros locales permitió a la recién creada compañía adquirir seis aviones de carga Bristol Tipo 170, que utilizó con astucia dada la situación del mercado en aquel momento.

En concreto, la aerolínea de bandera española Iberia ya había establecido una fuerte presencia en las rutas primarias nacionales e internacionales, lo que llevó a Aviaco a centrar su atención en los corredores secundarios. No obstante, a mediados de la década de 1950 comenzó a volar entre Madrid y Barcelona, las dos ciudades más pobladas de España.

La aerolínea también comenzó a realizar servicios regulares de pasajeros en rutas secundarias. La primera de ellas, a nivel internacional, conectaba Argel y Marsella con una parada intermedia en Palma, en la isla de Mallorca. Las rutas hacia y desde las Islas Canarias también constituyeron una parte importante de las primeras operaciones de Aviaco.

Desarrollo de la flota

Tras una primera década de funcionamiento estable, la reestructuración financiera (en la que la aerolínea nacional Iberi pasó a ser accionista mayoritaria) permitió a Aviaco ampliar su flota en 1959. En primer lugar, se adquirieron tres Convair 440 presurizados a la aerolínea de bandera belga Sabena. Un año más tarde, Aviaco también añadió a su repertorio el DH.114 Heron de Havilland y el SE.161 Languedoc de SNCASE.

A medida que avanzaba la década de 1960, aviones como los ex Convair 240 de Varig y un par de Carvairs de Aviation Traders (convertidos a partir de Douglas DC-4) también comenzaron a desempeñar un papel más importante en Aviaco. La compañía entró en la era de los reactores en 1973 con la llegada del Douglas DC-9, del que Aviaco fue la 46ª compañía aérea del mundo en hacer un pedido.

Más adelante, en la década de 1970, también hubo otros aviones de pasajeros en forma de Sud Aviation Se 210 Caravelle e incluso el cuatrimotor Douglas DC-8. Los diseños de turbopropulsores, como el Fokker F27 Friendship, también desempeñaron un papel en esta época. A mediados de los años 90, Aviaco contaba con una plantilla de casi 1.700 empleados y una flota que incluía también los DC-9 de carga y el McDonnell Douglas MD-88.

Absorbida por Iberia

Aviaco estuvo activa por derecho propio durante más de 50 años tras su creación en febrero de 1948. Su historia llegó a su fin en septiembre de 1999, cuando la compañía aérea de bandera española Iberia absorbió la aerolínea en sus propias operaciones. Según FlightGlobal, esto supuso el traspaso de 1.500 empleados y de todos los aviones McDonnell Douglas después de que Iberia comprara el último 0,06% del capital de Aviaco.

La reputación de Aviaco a lo largo de los años ha sido un tanto desigual. La aerolínea sufrió nueve accidentes durante su historia, de los cuales seis fueron mortales. Sus aviones más antiguos y su falta de puntualidad también le hicieron perder el favor de algunos viajeros. Sin embargo, otros la adoptaron, y un vuelo chárter en Aviaco se consideraba parte de la diversión de un paquete de vacaciones a España en el siglo XX.

Fuente: SimpleFlying

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