Rolls-Royce inaugura el mayor banco de pruebas de motores en interiores del mundo

 

El gigante británico del sector aeroespacial y de la defensa, Rolls-Royce, ha inaugurado oficialmente sus nuevas instalaciones «Testbed 80». Esta estructura constituye el «banco de pruebas aeroespacial de interior más grande e inteligente del mundo», y está situada en Derby. El político británico Kwasi Kwarteng fue uno de los asistentes a la inauguración del banco de pruebas, que realizó su primera prueba con un motor a principios de este año.

La inauguración oficial

Rolls-Royce anunció el 27 de mayo que había inaugurado oficialmente su banco de pruebas 80, dotado con 90 millones de libras (128 millones de dólares). La enorme estructura cubre por sí sola una superficie mayor que la de un campo de fútbol, con más de 7.500 metros cuadrados. Rolls-Royce diseñó y construyó la instalación en colaboración con MDS Aero Support Corporation.

Derby es un lugar importante para Rolls-Royce, ya que las pruebas de motores se remontan a los años sesenta. A finales de esta década, la empresa probó su RB211 en la ciudad de East Midlands. Este motor se utilizó posteriormente en aviones de Boeing (747, 757, 767), Lockheed (L-1011 ‘TriStar’) y Tupolev (Tu-204). El director general de Rolls-Royce, Warren East, dijo:

«El banco de pruebas 80 es la mayor instalación de su tipo en el mundo. Sin embargo, no sólo es grande, sino también inteligente, y cuenta con la tecnología de pruebas más avanzada que jamás hayamos utilizado. Como nuevo centro mundial de nuestra capacidad de pruebas, servirá de apoyo a la siguiente fase de nuestro programa UltraFan, cuando comencemos a probar en tierra el primer demostrador en 2022.»

El gobierno británico estuvo representado en la ceremonia por el diputado Kwasi Kwarteng. El Sr. Kwarteng también es Secretario de Estado del Departamento de Energía Empresarial y Estrategia Industrial. Añadió que:

«Este banco de pruebas aquí en Derby demuestra que el Reino Unido sigue siendo un líder mundial en tecnología de motores aéreos. Me enorgullece que apoyemos el desarrollo por parte de Rolls-Royce del motor UltraFan de alta eficiencia, así como la inversión en tecnología aeroespacial ecológica y de vanguardia aquí en el Reino Unido, que creará puestos de trabajo altamente cualificados y bien remunerados durante las próximas décadas».

Primera puesta en marcha a principios de año

Aunque esta semana se ha inaugurado oficialmente el banco de pruebas 80, ya lleva varios meses en funcionamiento. De hecho, Rolls-Royce completó su primer motor en el nuevo banco de pruebas en enero de 2021, después de casi tres años de trabajo de construcción en el proyecto.

En esta primera prueba se utilizó un Trent XWB-97, que se encuentra en el Airbus A350. Lo que más destaca de esta instalación, además de su tamaño, es su capacidad de recogida de datos. En efecto, el banco de pruebas puede recoger hasta 1.300 millones de datos por minuto, procedentes de más de 100.000 parámetros. La instalación puede incluso funcionar con combustibles de aviación sostenibles (SAF).

También se está construyendo el mayor motor del mundo

El banco de pruebas 80 no es el único proyecto actual de Rolls-Royce que hace hincapié en la escala. De hecho, la empresa también quiere desarrollar el mayor motor de avión del mundo. Hace unos dos meses comenzó la construcción de este componente de gran tamaño, conocido como UltraFan. Su considerable ventilador tendrá un impresionante diámetro de 140 pulgadas, o 3,5 metros, de ancho.

Esta cifra es impresionante en sí misma, pero hay una estadística particular que realmente subraya su enorme anchura. En concreto, ¡el motor por sí solo es tan ancho como todo el fuselaje del Airbus A220! El objetivo de Rolls-Royce es completar el primer motor UltraFan a finales de año. Después, se someterá a pruebas basadas en datos en el banco de pruebas 80, ya inaugurado oficialmente.

Fuente: Simple Flying

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