Qantas termina su largo, largo romance con el 747

 

Medio siglo de historia de la aviación terminó en Qantas con el retiro prematuro de sus últimos seis Boeing 747-400ER.

El anuncio de que el tipo icónico dejará la flota permanentemente no es una inmensa sorpresa. El nuevo y más eficiente Boeing 787-9 estaba en camino de reemplazar los restantes 747 en servicio en Qantas este año.

Lamentablemente, la pandemia de coronavirus, que ha dejado en tierra a la mayor parte de la flota de Qantas y erosionado las redes internacionales, impuso un pronto fin a la asombrosa carrera del 747 en la aerolínea, que ha operado el tipo continuamente desde 1971.

El comedor de primera clase de un Qantas 747 en 1971

Los datos de la flota de Cirium muestran que Qantas ha operado ocho variantes de pasajeros del 747. Además, operó un trío de 747-400Fs de 2010 a 2017.

El año pico de Qantas con el 747 fue en el 2000, cuando operó 37 ejemplares divididos entre cinco variantes. Estos comprendían 25 747-400, seis -300, dos -200B, dos -200B Combis, y un par de 747SP de largo alcance.

A lo largo de los años Qantas generalmente optó por 747s potenciados por Rolls-Royce RB211, aunque los últimos -400ER son potenciados por turbofanes CF6 de GE Aviation.

Variantes de pasajeros de 747 en la flota de Qantas

Al 31 de diciembre de 2000, había 680 aviones 747 de pasajeros en servicio en las aerolíneas de todo el mundo. Los 37 ejemplos de Qantas representaban el 5,4% de la flota mundial. Qantas y All Nippon Airways, empatados como los cuartos operadores más grandes del tipo después de British Airways (71 ejemplos), Japan Airlines (68), y United Airlines (44).

Otras variantes que han hecho su aparición en la flota de Qantas son el 747-100, en el que la aerolínea operó un ejemplo del 747 original en los años 1987 y 1989, y el 747-200C que sirvió entre 1988 y 1992.

Técnicamente hablando, Qantas no ha abandonado completamente a la reina de los cielos, ya que Qantas Freight todavía opera un par de 747-8F alquilados.

Sin embargo, está claro que la era importante para Qantas ha pasado.

Qantas operó un par de 747SPs desde 1981 hasta 2001. El tipo operó en la costa oeste de los Estados Unidos y en Asia.

En mayo de 2018, anunciando una orden para seis 787-9 adicionales, el jefe ejecutivo de Qantas Alan Joyce rindió homenaje al 747.

«A lo largo de los años, cada nueva versión del 747 permitió a Qantas volar más lejos y mejorar lo que ofrecíamos a los pasajeros», dijo. «Los Dreamliners están haciendo ahora lo mismo.»

En un año ordinario, el último vuelo de ingresos de los Qantas 747 se habría celebrado con cierta fanfarria, pero una industria en crisis existencial tiene poco tiempo para la nostalgia.

La declaración de Qantas anunciando la desaparición del 747-400ER también señaló que se aplazará la entrega del avión que lo sustituya, el 787-9. Qantas añadió que el futuro del avión que una vez fue facturado como el reemplazo del 747, el Airbus A380, está lejos de ser seguro, con sus 12 ejemplares almacenados.

«Aunque se espera que la mayoría de los aviones de largo recorrido del Grupo vuelvan a estar en servicio de forma constante con el tiempo, existe una gran incertidumbre sobre cuándo los niveles de vuelo serán compatibles con sus 12 Airbus A380», dice Qantas. «Estos activos estarán inactivos en el futuro inmediato, lo que representa un porcentaje significativo de su vida útil restante».

Esto, por lo menos, sugiere que el A380 puede todavía montar un regreso para Qantas. No puede haber tal esperanza para el campeón retirado de Qantas, el 747.

Y por muy triste que sea, el retiro de un tipo querido es un asunto pequeño en medio del costo humano que el coronavirus ha infligido a los empleados de Qantas y a las industrias aéreas, de viajes y aeroespaciales en general.

Fuente: Flightglobal

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