Por qué muy pocos vuelos operan en el Círculo Antártico

 

En la última generación, más o menos, cuando se introdujeron nuevos aviones de largo alcance y Rusia comenzó a relajarse, los vuelos que bordeaban el Ártico se hicieron comunes. A menudo es la forma más rápida de llegar desde los EE.UU. a Asia u Oriente Medio. Pero si giras el globo, queda una mancha oscura de aviación: la Antártida. ¿Por qué operan muy pocos vuelos en la región?

Hasta hace poco, los vuelos regulares de pasajeros sobre la Antártida estaban prohibidos.

Históricamente, las normas ETOPS regulaban hasta qué punto un avión comercial podía volar desde un aeropuerto de desvío de emergencia. La Antártida, más aislada que el Ártico, no tiene aeropuertos de desvío, lo que convierte a la región en una zona prohibida para los servicios regulares de pasajeros.

El accidente de 1977 del viaje turístico de Air New Zealand a la Antártida no ayudó a las percepciones de los vuelos antárticos. Un McDonnell Douglas DC-10-30 operando como TE901 se estrelló contra el Monte Erebus en la Isla de Ross el 28 de noviembre de 1979, matando a los 257 a bordo.

Pero en 2011, ETOPS 330 entró en vigor. Era una regla que permitía a ciertos aviones volar hasta 330 minutos desde un aeropuerto de desvío, lo que ponía a los vuelos de la zona antártica en el mapa de las aerolíneas que volaban con modernos aviones bimotores de largo alcance.

Pero los expedicionarios de la Estación Mawson, en el séptimo continente del mundo, no estaban viendo de repente las estelas de la montaña.

Es improbable que la situación cambie

Las razones parecen bastante prosaicas. En primer lugar, las grandes masas terrestres del hemisferio sur están significativamente más alejadas de la Antártida que sus equivalentes del hemisferio norte, lo que hace que sobrevolar el Polo Sur sea una propuesta mucho menos viable que los vuelos al Ártico.

En segundo lugar, el hemisferio sur está mucho menos poblado que el hemisferio norte y la mayor parte de las grandes ciudades del hemisferio sur se encuentran en el norte. Un vuelo de Lagos a Sao Paulo no va a ir a ninguna parte cerca de la Antártida.

En tercer lugar, la mayor parte de los vuelos comerciales en el hemisferio sur tienden a realizarse de norte a sur. Hay excepciones, pero la mayoría de los vuelos procedentes de África, Australia y Sudamérica se dirigen hacia el norte.

Algunos vuelos bordean la Antártida

Pero algunos vuelos bordean la Antártida. El servicio de Air New Zealand entre Auckland y Buenos Aires se adentra en las latitudes del sur. Qantas tiene un servicio diario entre Sydney y Johannesburgo, que suele ser el vuelo regular de pasajeros más meridional.

Hay otra posibilidad interesante en el horizonte. Norwegian Air Argentina está considerando volar de Buenos Aires a Perth en una ruta que no necesariamente lo llevaría sobre el Polo Sur sino sobre la Antártida. Norwegian Air Argentina quiere volar a Singapur y utilizar Perth como escala.

El vuelo entre Buenos Aires y Perth duraría 15 horas. Los vuelos viajarían en dirección este para capturar los vientos dominantes. Fuera de Buenos Aires, la aeronave se sumergiría hacia el sur bajo la superficie de Sudáfrica. Fuera de Perth, se apagaría bajo Tasmania. Que esto suceda o no es otra cuestión. La propuesta ha sido rechazada durante un año o dos.

Fuente: Simple Flying

Un comentario sobre “Por qué muy pocos vuelos operan en el Círculo Antártico

  • el 09/08/2020 a las 16:41
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    No vuelan pues pueden ver algo inconveniente

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