¿Por qué algunos Boeing 737 tienen ventanas de ceja?

 

Si mira por encima de las ventanas de la cabina del Boeing 737, es posible que vea un conjunto adicional de ventanas más pequeñas y delgadas. Estas son ‘ventanas de ceja’ y alguna vez fueron una adición útil para la navegación y maniobras de aviones. Los avances en la tecnología los han visto desaparecidos, pero aún puede verlos en su lugar en algunos aviones más antiguos.

Ventanas de cejas: una adición útil a la vez

Las ventanas de cejas son ventanas adicionales que se instalaron en muchos aviones hasta principios de la década de 2000. Suelen ser un conjunto de cuatro ventanas más pequeñas colocadas a un lado sobre el parabrisas principal. Eran una aparición común en los primeros aviones Boeing y Douglas, incluidos los Boeing 707 y 727.

El uso principal de estas ventanas era ayudar a la visibilidad fuera de la cabina. Permitieron una mayor visibilidad durante los giros, particularmente los giros cerrados al acercarse a los aeropuertos.

La cabina de un Boeing 737 mostrando las ventanas de las cejas. Foto: Getty Images

También ofrecieron una vista mejorada del cielo para la navegación basada en estrellas. Es probable que esto haya sido de menor importancia, ya que dicha navegación habría estado utilizando sextantes que requieren una vista aérea. Los aviones como el DC-8 tenían un orificio de visualización en el techo de la cabina para esto. También llevarían un miembro adicional de la tripulación del navegador.

Ventanas de cejas en el Boeing 707. Foto: Phinalanji a través de Wikimedia Commons.

Eliminándolos gradualmente

Con los avances de la tecnología, las ventanas de las cejas comenzaron a ser menos útiles. La navegación, por supuesto, ahora es asistida por computadora y satélite, más que visual. Y aunque la visión clara siempre será importante, los avances como los sistemas mejorados de aterrizaje por instrumentos y el TCAS (Traffic Collision Avoidance System) los hicieron menos necesarios.

Permanecieron en muchos aviones Boeing, incluido el 737, que siguió los diseños de aviones anteriores. El Boeing 757 rompió la tendencia y no los incluyó en la cabina rediseñada.

También se ven en el avión McDonnell Douglas MD-80, en uso todavía con algunas aerolíneas. American Airlines retiró su último MD-80 a fines de 2019 y Delta está cerca de finalizar sus operaciones.

Ventanas de cejas en un American Airlines MD-80. Foto: American Airlines

Entonces, ¿por qué todavía se ven en algunos aviones 737? Boeing comenzó a eliminarlos gradualmente después del inicio de la producción del 737. No fue hasta 2005 que el 737 comenzó a producirse sin ventanas ceja.

Algunos primeros 737 todavía los tienen en su lugar, mientras que otros se han cubierto durante el mantenimiento o las actualizaciones de aviones. Desde 2006, Boeing ha puesto a disposición kits para modernizar aviones 737 más antiguos. Muchos pilotos comentan que los cubrirían de todos modos. A medida que disminuía su utilidad, se convertían en fuentes molestas de luz solar adicional, ¡y los pilotos a menudo las bloqueaban con libros o mapas!

Sin ventanas de ceja en los aviones Boeing 737 más nuevos. Foto: Joao Carlos Medau vía Wikimedia

¿Por qué eliminarlos?

Por supuesto, podrían haberse dejado en su lugar. Sin embargo, esta no es una práctica común en el diseño de aeronaves. Eliminarlos ahorrará tiempo y dinero en el mantenimiento de la aeronave, una consideración importante. También tendrá un pequeño efecto positivo en la resistencia y el ahorro de combustible.

En un comunicado de prensa que cubría la producción del nuevo 737 en 2005, Boeing explicó su razonamiento como «El cambio de diseño reduce el peso del avión en 20 libras y elimina aproximadamente 300 horas de inspecciones periódicas por avión».

También aborda los comentarios de los pilotos de que el deslumbramiento adicional no era deseable y habrá ayudado a reducir el ruido en la cabina (otra queja con los primeros aviones 737).

Fuente: Simpleflying

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