¿Por qué Airbus construyó el Baby Bus A318?

 

El Airbus A318 es el avión comercial de pasajeros más pequeño de Airbus que vuela hoy en día en términos de longitud, con sólo 31,44 m de largo. ¿Pero por qué es tan pequeño? ¿Y por qué se construyó? En este artículo, nos adentramos en el maravilloso mundo del Airbus A318 «Baby Bus».

¿De dónde vino?

Originalmente Airbus llegó al mercado con el Airbus A320 como un pequeño avión de corta distancia. Esto atrajo mucha atención y, en 1997, dio lugar a que Airbus se asociara con China y Singapur para desarrollar un nuevo avión de 100 plazas.

Este nuevo avión fue bautizado con el nombre en clave de programa AE31X y sería dos aviones diferentes llamados AE316 y AE317. Volaría 2.000 millas náuticas (3.700 kilómetros) y tendría capacidad para 125 pasajeros en una configuración de cabina 3-2, una especificación que suena algo familiar para el Airbus A220 que vendría 20 años después.

Desgraciadamente, las diferencias en la dirección del proyecto llegaron a un punto crítico. La investigación de mercado mostró la demanda de un avión de menos de 100 asientos y los socios chinos querían un avión de más de 150 asientos. Esto se acercaría peligrosamente al mercado ocupado por el A320. Con un débil caso de negocio, el proyecto fue abandonado.

Bueno, no del todo.

Airbus decidió seguir adelante con su concepto pero basándolo en el fuselaje del A320. Redujeron el A320 al A319 y luego lo volvieron a reducir para producir el A318. De esta manera podían llegar a los pocos clientes que habían mostrado interés en el programa del AE31X sin tener que desarrollar un diseño de hoja limpia.

Esta versión tendría algunas ventajas únicas más allá de ser construida en la misma línea que el A320. Llevaría motores más potentes y sería capaz de volar hasta 136 pasajeros a un mayor rango de 3.100 millas náuticas (5.740 km).

El desarrollo del A318

No sería tan fácil para Airbus llevar el concepto al mercado. El desarrollo del Airbus A318 está plagado de problemas. El primero fue la falta de demanda de aviones después de los ataques del 11-S de 2001.

Además, muchas de las aerolíneas que habían mostrado interés en el tipo se retiraron de los pedidos completos, como Air China, British Airways y Trans World Airlines (que tenía un pedido de 50 Airbus A318 pero lo canceló tras ser adquirido por American Airlines). Otras aerolíneas aumentaron sus pedidos a los más grandes A319 y A320 después de que el A318 resultara ser demasiado nicho.

Lo peor de todo es que cuando el avión fue certificado por la FAA y la EASA, debido a que se construyó sobre un «chasis» más grande del A320, no fue clasificado como un jet regional. Esto significaba que atraía tasas de aterrizaje mucho más altas para las aerolíneas.

El A318 de hoy en día

Al final, sólo se vendieron 80 aviones A318 Baby Bus y, a partir de 2020, sólo 65 siguen en funcionamiento en cinco aerolíneas. Estas son Air France, TAROM, British Airways, Titan Airways y un puñado de operadores privados/gubernamentales.

British Airways opera un servicio especial de Airbus A318 desde la ciudad de Londres a Nueva York JFK vía Shannon para el reabastecimiento de combustible. Esta ruta es popular entre los viajeros de negocios ya que los pasajeros pueden pasar la aduana de EE.UU. en Irlanda y aterrizar en los EE.UU. como si fuera un vuelo doméstico. El A318 está configurado con sólo 32 asientos planos en clase ejecutiva, y ha tomado el icónico vuelo del Concorde número BA1.

Desafortunadamente, hay rumores de que, el 25 de marzo, este servicio será suspendido debido a la baja demanda.

Hoy en día, el tipo se está volviendo cada vez más raro. Los componentes en sí son compatibles con el resto de la gama de A320, y como tales, a menudo pueden valer más que el propio avión. Después de todo, técnicamente se puede comprar un «avión» entero de piezas del A320 por el coste de un A318 más barato. Especialmente en el mercado de segunda mano.

Fuente: Simple Flying

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