María Bernaldo de Quirós: La historia de la primera mujer piloto de España

Tras aprobar su examen a principios de octubre de 1928, María Bernaldo de Quirós se convirtió en la primera mujer piloto de España.

María Bernaldo de Quirós nació el 26 de marzo de 1898 en Madrid, de padres de la alta sociedad, Rafael Bernaldo de Quirós y Mier y Consolación Bustillo y Mendoza. Mientras crecía, María siempre soñó con volar, pero no fue hasta que se casó por segunda vez que se hizo realidad.

En 1922, Bernaldo de Quirós se casó con José Manuel Sánchez-Arjona y Velasco y comenzó su formación de vuelo con el instructor de vuelo José Rodríguez y Díaz de Lecea en un DH.60 Moth de Havilland. En la década de los años 20, aprender a volar en España estaba de moda. El primer piloto español, Benito Loygorri, realizó su primer vuelo el 13 de marzo de 1921 en el aeródromo de Cuatro Vientos de Madrid.

María recibió su licencia de piloto siete años después del primer piloto masculino español

A los 18 años, Loygorri había presenciado una exhibición de los hermanos Wright en Pau y Le Mans y se animó a obtener su licencia de piloto. El 30 de agosto de 1910 se convirtió en el primer español en recibir la licencia de piloto de la FAI (Federación Aeronáutica Internacional) en la escuela de aviación Voisin de la localidad francesa de Mourmelon-le-Grand, cerca de Reims. Loygorri realizó toda su formación de vuelo a bordo de un biplano modelo Henri Farman con un motor Gnome 50CV.

Siete años más tarde, María aprobó su examen a principios de octubre de 1928 y recibió su licencia de piloto en la Escuela Nacional Aeronáutica. Con base en el Real Aeroclub de España, en el aeródromo de Getafe, al sur de Madrid, María participó en numerosas demostraciones y exhibiciones de vuelo. Cuando el Infante Jaime, Duque de Segovia, llegó a Coruña en 1929, María voló sobre su coche, dejándole caer flores desde arriba. Ese mismo año recibió la insignia de la aviación militar del Real Aeroclub, una rara distinción conseguida tras la admiración del público por sus logros.

María se consideraba una mujer moderna

En 1929, María se divorcia de su segundo marido, José Manuel Sánchez-Arjona y Velasco, tras una aventura con su instructor de vuelo Díaz de Lecea. Posteriormente, María se convirtió en una de las primeras mujeres en acogerse a la Ley del Divorcio de la Segunda República. Al ser entrevistada por diversas publicaciones periódicas de la época, a María le gustaba destacar que era una mujer moderna en todo el sentido de la palabra, diciendo a una revista lo siguiente:

«A medida que la opinión pública evolucione, la gente se dará cuenta de que las mujeres pueden hacer algo más que bordar».

Cuando comenzó la Guerra Civil española en 1936, María se puso del lado del gobierno izquierdista del Frente Popular de la inestable Segunda República Española. Ayudó a la causa republicana utilizando su avión para lanzar panfletos antifascistas sobre los nacionalistas del general Francisco Franco. Debido al resultado de la guerra y al hecho de que apoyó la causa del bando perdedor, poco se sabe de María, aparte del hecho de que murió el 26 de septiembre de 1983.

Iberia bautizó un Airbus A320neo con el nombre de María

Aunque las mujeres piloto siguen siendo una minoría en muchas compañías aéreas, Iberia cuenta con 85 mujeres piloto, una cifra ligeramente superior a la media del sector. Para celebrar a María Bernaldo de Quirós y sus logros, Iberia bautizó un nuevo Airbus A320neo con su nombre en septiembre de 2020, diciendo que esperan que inspire a muchas más mujeres piloto en ciernes.

Fuente: Simple Flying

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