Los 10 aviones de pasajeros más grandes que nunca volaron

 

A medida que las aerolíneas retiran sus legendarios Boeing 747, y la producción del Airbus A380 – el mayor avión de pasajeros jamás construido – está casi terminada, nos acercamos al final de una era de los gigantes. Pero hubo una época diferente en la que el modelo de centro y radios reinaba de manera suprema, y los fabricantes competían con sus proyectos para construir aviones de pasajeros de proporciones verdaderamente gigantescas.

Sólo hay un criterio para esta lista: la cantidad bruta de asientos que el fabricante prometió meter en el avión. No se incluyen aquí los aviones que se han construido, pero todos ellos tienen que haber estado en la fase de diseño, sólo para evitar ideas puramente ficticias.

10. Las propuestas para ampliar los aviones de un solo piso existentes para que quepan 450 asientos

Más una mención honorable que una entrada real, en realidad. Antes de entrar en el mundo de la fantasía de los ingenieros, tenemos que mencionar varios aviones reales de fuselaje ancho que podrían tener – o tal vez tendrán – su cuerpo alargado para expandirse hasta el reino de 450 asientos: la versión de alta capacidad del Ilyushin Il-86, de construcción soviética, fue probada en 1982 y podría albergar 450 pasajeros, pero nunca ha entrado en servicio. El CRAIC CR929, el turbulento avión ruso-chino del futuro, tiene una variante propuesta de 440 asientos para toda la economía. En una eterna batalla de titanes, la propuesta de Airbus de ampliar su A350-1000 a 455 asientos en 2016 fue recibida con el 777X-10 de Boeing que también podría acomodar 450 pasajeros. Ninguna de estas ideas fue nunca completamente completada, y la actual situación económica hace dudar de la posibilidad de que alguna vez vean la luz del día.

B777X sin estirar (Dan Nevill / Wikipedia photo)

9. Tupolev Tu-304: 500 asientos

El intento de Tupolev de entrar en la nueva carrera de aviones de fuselaje ancho de dos chorros, iniciada por el Airbus A330 y el Boeing 777, se produjo a principios de los 90. El avión – si alguna vez se hubiera completado – sería ligeramente más pequeño que sus competidores, con una longitud de 62 metros y una envergadura de 57 metros (el 777-200 se extendía 63 metros y 60 metros, respectivamente), pero estaría dotado de un peculiar fuselaje de sección transversal ovalada que le permitiría una mayor capacidad de asientos.

Se suponía que el avión debía estar en servicio a principios de la década de 2000, pero como muchos proyectos rusos de la época, no pudo salir de la mesa de dibujo debido a la escasez de fondos. Al comenzar el nuevo milenio, ha habido intentos de revivirlo como Fragata Ecojet, con un fuselaje reducido a una capacidad de 300 asientos. A finales de 2020, no ha habido noticias del desarrollo durante varios años.

Boceto del Tu-304 (Aviadejavu.ru photo)

8. McDonnell Douglas MD-12: 511 asientos

En un intento por competir con el Boeing 747, que ha monopolizado el mercado de larga distancia de gran capacidad, McDonnell Douglas comenzó a estirar su MD-11, el último de los grandes trijets. En algún momento del proceso se añadió un motor adicional, convirtiendo el proyecto en un biplaza de cuatro motores, ligeramente más pequeño que el Airbus A380. El proyecto fue aprobado en asociación con Taiwan Aerospace, pero a pesar de atraer mucha atención, no recibió ni un solo pedido. Las aerolíneas no tenían interés en el avión, que era sólo cada vez más grande y mucho más caro que un B747, ya que incluso en la configuración de toda la economía el MD-12 sólo cabría en 511 asientos.

Mirando en retrospectiva, si el MD-12 hubiera tenido más éxito, probablemente habría tenido una versión ampliada con una capacidad más adecuada para un avión de su clase.

Concepto MD-12 (Cualquier persona / foto de Wikipedia)

7. McDonnell Douglas MD-XX: 515 asientos

Al darse cuenta de que el proyecto MD-12 no iba a suceder, los ingenieros de McDonnell Douglas redujeron su ambición. En 1994, se presentó una versión ampliada simple del MD-11, estirando el fuselaje para que cupieran 515 pasajeros en una configuración de toda la economía. El resultado fue realmente más grande, aunque no tan impresionante como el anterior de dos pisos. Tenía la envergadura original del MD-11 de 65 metros y una longitud de 71,6 metros. La inversión necesaria era todavía demasiado alta para la compañía, y el proyecto fue desechado más tarde ese mismo año.

MD-11 normal. Sólo imagínalo estirado (Te00 / Wikipedia photo)

6. Boeing 747-700X: 650 asientos

Boeing estaba buscando formas de competir en el mercado de más de 500 asientos también, y una de sus respuestas fue ampliar el ya masivo 747. Se propusieron varios proyectos, llamados colectivamente 747X, todos ellos extendiendo la segunda cubierta para asientos adicionales. La iteración más lejana – que también incluía un fuselaje más amplio – transportaría hasta 650 pasajeros manteniendo el alcance de un 747-400 regular.

Al final, Boeing no pudo encontrar el mercado adecuado para el nuevo jumbo, aunque se consideró que varias aerolíneas asiáticas eran compradores potenciales.

Modelo de dos pisos B747 (Fotografía de Outsider’s Aviation)

5. Nuevo avión grande de Boeing: 900 asientos

El 747X fue sólo una segunda respuesta al proyecto del Airbus A380. El primer movimiento de Boeing fue hacer algo similar, pero más grande. El programa de Nuevos Aviones Grandes (NLA), que ni siquiera tenía un número adecuado, debería haber sido el último billete en el mercado de más de 500 asientos para el fabricante americano, conectando los centros de todo el mundo con sus cuatro motores y dos cubiertas. Una configuración normal de tres clases cabría para 606 pasajeros (un poco más que los 555 del A380) y la disposición de toda la economía podría haber sentado a más de 900 si tratamos de extrapolar eso de los 853 del A380 en su configuración más estrecha.

El avión fue cancelado, ya que Boeing decidió que el modelo de centro y radios no es el camino a seguir. Incluso si había un nicho para aviones de más de 500 asientos, no era lo suficientemente grande para dos modelos competidores.

Boeing NLA (Techno-Aviation.com photo)

4. Lockheed Martin VLST: 900 asientos

Para no ser superados por Boeing y McDonnell Douglas, Lockheed Martin tenía su propia respuesta para el A380: el Gran Transporte Subsónico. Se propusieron varios diseños, incluyendo el de las alas delta. El más conservador (y el más realista) habría tenido un cuerpo de sección transversal ovalada con dos cubiertas, 450 asientos cada una en una configuración de dos clases. También se propusieron versiones cargueras y combi, capaces de transportar contenedores de transporte regular.

El resultado final sería un poco más pequeño que el Antonov An-225 Mriya, pero la logística de operar aviones de pasajeros de tal capacidad y tamaño lo hacía muy poco práctico. Según la documentación de la empresa, habría que rediseñar toda la infraestructura terrestre (algo similar, pero a menor escala, ocurrió con el A380) para dar cabida al avión, lo que infló el desarrollo, ya de por sí grande, de 8.000 a 15.000 millones de dólares, y el costo unitario de 200 a 300 millones de dólares aún más. Al final, el proyecto fue abandonado.

Lockheed Martin VLST project (Lockheed Martin / NASA photo)

3. Airbus A380-900: 960 asientos

El Airbus A380 fue un avión innovador, y se puso mucha esperanza en él. Si hubiera tenido éxito, Airbus no se detendría con la modificación básica, ya que se propusieron varias mejoras, incluyendo un carguero y varias versiones extendidas. La más grande de ellas, que ampliaba el fuselaje original en varios metros, aumentaría la ya grande capacidad de 555 asientos a 650, o más de 900 en una configuración de toda la economía.

Ninguna de las variantes propuestas se produjo, y en 2019 Airbus anunció que detendrá la producción del A380 para 2021.

Un A380 normal. Imagínese que también se estiró. (BriYYZ / Wikipedia photo)

2. Sukhoi KR-860: 1000 asientos

Una lucha en desarrollo de los gigantes manufactureros americanos y europeos por un mercado emergente de más de 500 asientos fue notada y estudiada en Rusia, donde se diseñó una alternativa. En realidad fue más lejos que muchos otros competidores propuestos para el A380, ya que Sukhoi reveló su avión de dos pisos en 1999, afirmando que podía transportar 860 pasajeros en una configuración de dos clases y hasta 1000 pasajeros en una configuración de toda la economía. Además, el fabricante sacó un impresionante modelo a escala del KR-860. El avión se destinó enteramente al mercado exterior, ya que Rusia no tenía rutas nacionales que lo hicieran rentable. Las oficinas de construcción de Tupolev y Yakovlev habrían asistido a Sukhoi en la fabricación, especialmente produciendo la versión del carguero de gas líquido.

El desarrollo se interrumpió algún tiempo antes de 2012, con razones inéditas, pero fácilmente deducibles.

Modelo KR-860 (Testpilot.ru photo)

1. Tupolev Tu-404: 1214 asientos

Este gigante ruso supremo, que eclipsa a todos los demás aviones de esta lista (y a casi todos los que están más allá de ella), fue diseñado a principios de los 90. Al igual que el Lockheed Martin VLST, se propusieron varias variantes, incluyendo un diseño de ala mixta impulsada por seis motores de turbohélice. Este, así como una versión más convencional con cuatro motores a reacción bajo el ala, transportaría más de 1200 pasajeros en dos cubiertas de asientos de toda la economía. Si el avión se hubiera completado, habría servido junto con el ahora empequeñecido Tu-304 en un mercado propio de más de 1000 asientos, surcando los cielos con una envergadura de 110 metros, casi rivalizando con el de Scaled Composites Stratolaunch.

Según se informa, el proyecto fue discutido con varios compradores potenciales, aunque no hay indicios de que el desarrollo avanzara más allá de los planos. Sin embargo, un derivado de este proyecto fue considerado brevemente para el nuevo avión de transporte militar superpesado de Rusia, con nombre clave PAK DA, antes de ser descartado en favor de un proyecto más realista basado vagamente en el mencionado Tu-304.

Tu-404 model (Testpilot.ru photo)

Fuente: Aerotime

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