Learjet, el avión privado sinónimo de la jet-set, se acerca al final de la pista

 

Learjet, el elegante jet privado utilizado por las celebridades durante décadas, está terminando la producción este año, luego de una caída en la demanda debido a la competencia de rivales más nuevos y menos costosos.

Mucho antes de que COVID-19 golpeara la demanda en 2020, la llegada de modelos menos costosos de tamaño similar de Embraer SA y Cessna de Textron Inc erosionó la demanda de Learjet.

Creado por el empresario estadounidense Bill Lear, el Learjet 23 despegó por primera vez de Wichita, Kansas en 1963, forjando un nuevo mercado para aviones comerciales modernos con propietarios como Frank Sinatra, al tiempo que batía récords de velocidad.

Desde entonces, unos 3000 Learjets, con capacidad para nueve pasajeros, han subido a los cielos con una nariz en forma de bala, capaz de volar cerca de la velocidad del sonido a Mach 0,81.

Bombardier, que adquirió Learjet en 1990, dijo la semana pasada que la producción terminaría este año. Pero prestará servicio al avión, que representa alrededor del 42% de su flota en servicio de poco menos de 5.000 aviones comerciales, según datos de JETNET.

El rendimiento de Learjet, descrito por algunos pilotos privados como lo más cerca que estarían de volar un avión de combate, no pudo superar el menor costo de sus rivales.

Un prototipo de avión ejecutivo Learjet 23 en un vuelo de prueba en 1964. (Foto de Hulton Archive/Getty Images)

«Los aviones menos equipados a precios más pequeños impulsaron la demanda», dijo el portavoz de Bombardier, Mark Masluch.

El Phenom de Embraer, por ejemplo, cotiza por alrededor de $ 9 millones, en comparación con un Learjet 75, en alrededor de $ 13 millones.

“Los clientes quieren un buen Mercedes en ese segmento, pero ya no sé si quieren un Ferrari”, dijo el analista aeroespacial Rolland Vincent, comparando el Learjet con el deportivo italiano.

Mientras tanto, los compradores adinerados buscaban cada vez más aviones de cabina más grande, como Gulfstream de General Dynamics Corp y la propia serie Global de Bombardier con duchas, camas y cocinas que conectan ciudades lejanas sin repostar.

Masluch dijo que el 650 sigue siendo competitivo en su mercado y atrae a ciertos segmentos.

«Ha sido una fuente de ingresos para ellos», dijo Vincent sobre la familia de 600 aviones que voló por primera vez en 1978. «Pero las fuentes de ingresos tienen una forma de engordar».

Los planes de Bombardier para un Learjet 85 más grande, hecho de compuestos livianos, no se materializaron y terminaron con una amortización de $ 1,2 mil millones en 2015.

Bombardier intentó competir en precio en 2019, lanzando el Liberty Learjet 75 a $ 9,9 millones.

El avión recibió un pedido como ambulancia aérea, una vocación de nicho para el Learjet.

Aún así, Learjet perdió terreno, con solo 11 entregas el año pasado, en comparación con 112 entregas en 2001, según datos de JETNET y Bombardier.

“Al final del día, había más opciones disponibles”, dijo el socio gerente de Guardian Jet, Don Dwyer.

Pero el Learjet rápido y elegante siempre tendrá sus partidarios, dijo Adam Twidell, director ejecutivo de Private Fly.

El servicio de reserva global para vuelos chárter todavía recibe solicitudes de los pasajeros para “’hacer esperar a mi Lear’”, dijo.

Fuente: Reuters

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