La respuesta de Rusia al Airbus A380: El Sukhoi KR-860

 

Mucha gente ha oído la historia de cómo surgió el Airbus A380. Airbus creía que el futuro del transporte aéreo era de centro a centro, y que el avión del futuro sería de gran capacidad, con suficiente espacio para cientos de pasajeros. Boeing, por otra parte, creía en las rutas directas entre destinos (punto a punto) y, por lo tanto, se centró en aviones más pequeños y más eficientes en cuanto al consumo de combustible. Nosotros, por supuesto, sabemos cómo resultó esto para ambas compañías.

¿Pero sabías que había una tercera opción?

Presentamos el KR-860 de Sukhoi, la gigantesca respuesta rusa al A380. Revelado en el Salón Aeronáutico de París de 2001, el Sukhoi KR-860 es un avión de cuatro motores y dos pisos (similar al A380). Una traducción directa de su nombre, Kryl’ya Rossii, significa las «Alas de Rusia», con los 860 que se refieren a cuántos pasajeros podría llevar. Estaba siendo desarrollado por Sukhoi, una empresa aeroespacial rusa que también construye una multitud de aviones de combate para el ejército. El avión nunca se construyó, pero se creó una maqueta a escala 1/24 para mostrar su concepto futuro.

Inicialmente se propusieron tres variantes:

  • Una variante de pasajero (abajo)
  • Una variante de carga que podría contener vagones/contenedores de carga (de modo que los contenedores modulares normales no tendrían que ser descargados para el transporte).
  • Una variante de gas líquido utilizada para transportar productos de yacimientos petrolíferos. El gas líquido podría haber sido utilizado para alimentar el avión en lugar de combustible de aviación, lo que significa que el vuelo habría sido gratis para la aerolínea.

Echemos un vistazo a las estadísticas:
  • Capacidad: 860-1000 pasajeros
  • Longitud: 80 m
  • Envergadura: 88 m con las alas desplegadas o 64 m con las alas plegadas.
  • Área del ala: 700 m2
  • Peso máximo de despegue: 650.000 kg
  • Turbina: 4 × CF6-80E1A4B turbofan de General Electric, empuje de 320 kN cada uno.
  • Turbina: 4 × Pratt & Whitney PW4168A turbofan, 305 kN de empuje cada uno.
  • Velocidad de crucero: 1.000 km/h
  • Alcance: 15.000 km
  • Aunque lo anterior sugiere un motor GE o Pratt, también existe la posibilidad de utilizar ocho motores Kuznetsov NK-93 (en pares) como solución más barata.

¿Cuántos pasajeros podría llevar?

El típico A380 puede transportar alrededor de 550 pasajeros, con una variante totalmente económica que transporta 800. El KR-860 supera con creces esta cifra, con capacidad para 860 pasajeros y hasta 1.000 en una configuración totalmente económica. Para poner esto en perspectiva, los diseñadores querían que la cubierta inferior tuviera 12 asientos de pecho con tres pasillos (el primero para los viajes comerciales) y que la cubierta superior tuviera 9 asientos de pecho con dos pasillos.

Para ayudar a los pasajeros a subir y bajar rápidamente, el avión vino con tres escaleras mecánicas integradas en el casco. Eso es correcto! Debajo del avión había escaleras mecánicas para transportar rápidamente a los pasajeros desde el suelo hasta sus respectivas cubiertas.

 

Este avión tenía una envergadura tan grande que las alas tuvieron que plegarse para llegar a las 747 puertas del aeropuerto. ¿Te suena familiar? El nuevo Boeing 777x utiliza el mismo sistema (aunque no tan extremo como el KR-860).

¿Por qué nunca voló?

El programa originalmente predijo que habría un mercado para 300 aviones. Como ya sabemos, Airbus sólo vendió 290 A380 en el transcurso de todo su programa, por lo que un ruso hizo un super A380 que afirma que vender más es muy poco realista. Los mercados posibles habrían sido Rusia, China, India, Vietnam y África. Los países occidentales seguían desconfiando de los aviones fabricados en Rusia en ese momento, y habrían preferido Airbus o Boeing.

Se calcula que el programa en sí mismo costó alrededor de 10.000 millones de dólares en el año 2000. Para ayudar con este costo, Sukhoi se dirigió a China e India para crear una empresa conjunta. Esto hizo que el gobierno ruso se sintiera incómodo sobre la financiación de un avión que en última instancia tendría poco uso en Rusia. Como resultado, en 2001 desviaron fondos a otros proyectos.

Fuente: Simpleflying

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