La red de transporte interno de Airbus da un paso “X-tra” con el BelugaXL

La flota de BelugaXL incluirá una sexta aeronave, y el futuro de las actuales Beluga ST de Airbus está en estudio.

Como la producción de aviones BelugaXL sigue avanzando según lo previsto, Airbus ha decidido “a prueba de futuro” de la red de transporte interno de la compañía añadiendo otro avión de transporte de nueva generación a la flota total.

Esta expansión desde el número originalmente previsto de cinco aviones de transporte a un nuevo total de seis garantizará que la capacidad proporcionada por los BelugaXL – aviones A330 altamente modificados y diseñados para transportar grandes componentes de fuselaje dentro de la red de producción de aviones de Airbus – pueda dar cabida a una amplia gama de escenarios futuros potenciales.

“Dentro de unos años, podríamos ver situaciones como nuevos aumentos de tarifas para nuestros aviones de pasajeros o podríamos encontrarnos con uno de los aviones en tierra, lo que convertiría a este sexto avión en una parte esencial de nuestra red de transporte”, explicó Bertrand George, jefe del programa BelugaXL de Airbus.

El no. 1 BelugaXL realizó su primer despegue en julio de 2018 y ahora se utiliza en pruebas de compatibilidad y verificación en lugares de la red industrial europea de Airbus, incluido un viaje inicial en febrero con un juego de alas A350 XWB desde Bremen, Alemania, hasta Toulouse, Francia. Este mes, el segundo transportador fue pintado en las instalaciones de Toulouse.

El BelugaXL entrará oficialmente en servicio a finales de este año, y para 2023, los seis aviones estarán en pleno funcionamiento, sustituyendo a la actual flota de Super Transporters A300-600ST de Airbus (también conocidos como Beluga STs). Esto, sin embargo, no sugiere el fin de las cinco Beluga ST, y su futuro está siendo considerado actualmente.

Servicio leal de los trabajadores de Beluga STs

Mientras el programa BelugaXL avanza hacia la certificación, los Beluga ST continúan realizando sus tareas de transporte aéreo. “Han proporcionado la capacidad necesaria y, en algunos meses, hemos volado casi 1.000 horas con la flota”, dijo Philippe Sabo, jefe de la filial de Airbus Transport International que opera la flota de cinco aviones.

Reflexionando sobre la decisión de aumentar el número de BelugaXL, Sabo recordó el paso similar que ocurrió con su predecesor: “El programa Beluga ST pasó por el mismo proceso de toma de decisiones, y estoy seguro de que no lo habríamos superado sin el quinto avión, que se añadió en 2001”, declaró.

Con la BelugaXL a punto de entrar en funcionamiento, los probados Beluga ST están lejos de ser descartadas. Estos transportadores de carga originales de gran tamaño podrían seguir volando durante otros 10 a 20 años, por lo que hay posibilidades de una segunda vida operativa. “Hay un camino por recorrer antes de que lo sepamos con certeza, pero los aviones de primera generación podrían estar volando mucho más ampliamente”, según Sabo.

Dijo que hay dos escenarios bajo evaluación inicial. “Sabemos que las empresas necesitan supertransportistas… así que venderlos es una opción; también estamos considerando ofrecer a las demás divisiones de Airbus y a los clientes externos un servicio de transporte de gran envergadura”, concluyó Sabo. “Se podría decir que estamos considerando la posibilidad de liberar los Beluga STs en la naturaleza!”

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.