La Marina de los Estados Unidos se despide del avión F/A-18C Hornet.

 

El Escuadrón de Combate y Ataque 34 (VFA) organizó ayer 1 de febrero, una ceremonia al atardecer y un sobrevuelo para el avión F/A-18C Hornet en la Estación Aérea Naval de Oceana en Virginia Beach, Virginia.

Miembros en servicio activo, líderes de la aviación, medios de comunicación locales y visitantes estuvieron presentes para conmemorar los 35 años de servicio activo de la aeronave en la flota.

«Hoy nuestra familia del VFA-34 despide a un viejo amigo», declaró el comandante William Mathis, oficial al mando del Escuadrón. Nacido hace más de 40 años, el Hornet entró al servicio activo de la Marina en 1984 y durante los siguientes 35 años, sirvió con orgullo a la nación desde la cubierta de vuelo de los portaaviones en todos los mares del mundo».

La primera misión de combate de la aeronave fue en 1986 durante la Operación Cañón del Dorado sobre Libia y el Hornet continuó sirviendo en cada una de las principales operaciones militares de Estados Unidos, incluyendo la Guerra del Golfo, la Guerra de Irak, la Operación Libertad Duradera, la Resolución Inherente y, más recientes, en 2018 desde la cubierta del portaaviones USS Carl Vinson (CVN 70) con el Escuadrón de Cazas de Ataque (VFA) 34, mientras realizaba patrullas de navegación en el Mar de China Meridional

«En primer lugar, es una gran sensación ser el último escuadrón en llevar a estos Hornet al combate porque hemos hecho historia», dijo el jefe de comando del VFA-34. “En segundo lugar, esto representa el final de una era porque estos aviones han existido durante mucho tiempo y los profesionales que vemos a su alrededor en este escuadrón mantuvieron a nuestros Hornets, y los mantuvieron volando. Son trabajadores, dedicados y verdaderamente son un reflejo de la cultura de nuestro escuadrón. Este último vuelo significa que nosotros y los Hornets hemos logrado la misión».

El teniente Frank McGurk, quien pilotó uno de los tres Hornet que formaron parte de la ceremonia junto con el oficial al mando y el oficial de operaciones del escuadrón, compartió algunos detalles de la experiencia histórica. «Fuimos a una de nuestras áreas de trabajo sobre el océano a unas 80-100 millas de distancia», explicó McGurk. “Desde allí, dejamos el área y volamos hacia el norte a lo largo de la costa pasando por el Primer Monumento de Vuelo de los Hermanos Wright, alrededor de Kitty Hawk, en Carolina del Norte, donde tomamos algunas fotos del área y luego volvimos a Oceana”. 

También habló sobre cómo se sintió con respecto al último vuelo del Hornet. «Este avión ha sido super fiable para nosotros y se ha demostrado a lo largo de los años. Creo que hay muchos aviadores que saben lo bueno que es volar en este avión. Muchos aficionados de este avión han venido a la base, sólo para ver al viejo pájaro tomar su último vuelo y creo que ha merecido la pena».

El F/A-18C Hornet está siendo reemplazado por el F/A-18E Super Hornet, que es capaz de ejecutar las mismas misiones que el Hornet, pero con avances significativos en los sistemas de misión que mejorarán drásticamente su efectividad.

Para el comandante Mathis, el Hornet es conocido como muchas cosas, luchador, altamente fiable, luchador de ataque… pero para nosotros, él siempre será un viejo amigo. El Hornet continuará sirviendo con las unidades de apoyo de la Infantería de Marina, pero para la Marina operativa, es hora de decir adiós. Así que a los hombres y mujeres que volaron y mantuvieron el legendario F/A-18 Hornet, les damos las gracias por su servicio y su trabajo bien hecho».

Fuente: Galaxia Militar

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