La historia del Boeing 737 – El avión más vendido del mundo

Ningún otro avión comercial ha tenido tanto éxito financiero como el Boeing 737. Un 737 despega en algún lugar del mundo cada cinco segundos y hay 1.250 en el cielo en cualquier momento.

Si bien es cierto que se trata de un avión muy popular, el éxito de la última iteración ha quedado en entredicho por algunos choques impactantes de los últimos seis meses, que han costado la vida a más de 300 pasajeros y tripulantes.

Pero antes de que podamos juzgar el futuro de esta aeronave, debemos mirar su viaje hasta ahora.

Comienzos humildes

El Boeing 737 fue diseñado originalmente en 1964 y entró en servicio a finales de los años 60. Fue concebido para ser un avión que pudiera volar más lejos y transportar más pasajeros (hasta 100) que el actual Boeing 727. En aquel momento, Boeing tenía mucha competencia en el mercado de empresas como BAC-111, DC-9 y Fokker F28 y estaba desesperado por mantener su cuota de mercado. Para ello, aceleraron el proyecto de 150 millones de dólares utilizando hasta el 60% de los mismos componentes del programa 727.

El 737 era bastante único porque tenía los motores bajo las alas para facilitar mejor el mantenimiento y permitir que el casco fuera más ligero. Esto llevó a seis asientos adicionales dentro de la cabina, aumentando la capacidad total. Hemos visto que este diseño persiste en la mayoría de los jets modernos de hoy en día.

Lufthansa se convirtió en el cliente de lanzamiento de la aeronave, y United pronto la siguió con ligeras modificaciones para crear la primera variante: el 737-200.

Esto no fue rentable para Boeing, y casi tuvieron que cancelar el programa 737 por completo, si no fuera porque la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ordenó 19 variantes militares T-43 de la aeronave. Estos aviones se utilizarían para la navegación, la formación y el transporte ejecutivo.

Estas primeras ventas nos llevan a la siguiente variante del 737, el 737-300, que es el primero de los aviones Boeing realmente exitosos que conocemos hoy en día.

Desde entonces, Boeing ha creado las siguientes variantes, cada una dividida en cuatro generaciones:

Hoy en día, la serie Boeing 737 es conocida como el avión comercial más vendido del mundo. Pero Airbus se está poniendo al día rápidamente con su programa A320. Puedes ver cómo se comparan aquí.

¿Qué le depara el futuro al Boeing 737?

En la actualidad, el Boeing 737 se enfrenta a dos desafíos.

La primera es la situación actual del 737 MAX 8. Con dos accidentes fatales en un corto espacio de tiempo, la longevidad de los aviones se ha puesto en duda. Los pasajeros están preocupados y la confianza es lo último que las aerolíneas quieren cuestionar. Pero, la realidad es que la serie Boeing 737 MAX es muy popular entre las aerolíneas y simplemente no pueden cancelar sus pedidos. Boeing tendrá que solucionar el problema que aqueja a la aeronave, demostrar que es segura para volar y manejar la actual tormenta de relaciones públicas de manera efectiva.

El segundo problema al que se enfrenta el avión es mucho más difícil. Es viejo. Es un viejo marco, diseño y concepto de un mundo que ya no existe. ¿Pruebas? La competencia. Tanto Airbus como Bombardier han desarrollado nuevos conceptos de reactores que cumplen la función del 737 (A220 y A320neo), pero cuyo funcionamiento cuesta mucho menos combustible, son más cómodos y tienen mejores especificaciones básicas (autonomía y pasajeros, por ejemplo).

Boeing ha mejorado el 737 sin duda alguna, con nuevos motores y materiales, pero ¿a estas alturas podría ser el momento de un rediseño completo? Necesitan desarrollar un nuevo plano para desempeñar el papel, uno que no se base en una plantilla hecha en los años 60, sino que se cree desde cero para ajustarse a las demandas modernas.

Y lo son. En 2015, Boeing confirmó provisionalmente que planea reemplazar toda la línea Boeing 737 para el año 2030.

“Para el 2030 tendremos un nuevo avión, es muy probable que sea un avión compuesto.” El anterior CEO de Boeing, Jim McNerney, dijo en 2015: “Será un poco más grande. Habrá nuevos motores. La apariencia actual de los planos (forma) no cambiará dramáticamente,”

Fuente: Simpleflying

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