La historia de American Airlines

 

American Airlines es la aerolínea más grande del mundo por tamaño de flota. Con más de 950 aviones que llevan el emblema americano, muchos pasajeros en los EE.UU. y en todo el mundo estarán familiarizados con sus aviones. Retrocedamos en el tiempo y veamos cómo nació American Airlines.

La década de 1930

La historia de American comenzó a desarrollarse en 1936. Después de algunos años de vuelo, el empresario E.L Cord marcó el conglomerado con el nombre de «American Airlines». Después de formar un equipo, American Airlines comenzó a trabajar para crear un nuevo avión. El producto fue el DC-3, que se convirtió en el buque insignia de los estadounidenses.

American Airlines DC-3 «Flagship». Foto: Wikimedia/Cory Watts

Los primeros vuelos operaron entre Nueva York y Chicago. El DC-3 permitía a American Airlines transportar pasajeros y su equipaje. Anteriormente, American Airlines dependía del transporte de correo para obtener beneficios. El DC-3 cambió esto, y American Airlines estaba en camino de convertirse en una de las principales aerolíneas.

A medida que American Airlines ampliaba su servicio DC-3, también empezaron a buscar mejorar la experiencia de los pasajeros en tierra. El primer Admirals Club surgió en esa época. American también trabajó para construir el aeropuerto LaGuardia de Nueva York, donde también se desarrolló otro Admirals Club. En aquel entonces, los Admirals Clubs eran casi tan exclusivos como lo son hoy en día, con políticas de entrada por invitación. Más tarde, American comenzó a ofrecer acceso pagado a su Admirals Club también.

La década de 1940

A medida que avanzaba la Segunda Guerra Mundial, American Airlines tuvo que frenar parte de su expansión. Sin embargo, en los años posteriores a la guerra, American volvió a ser el centro de atención y fue, durante algún tiempo, la mayor aerolínea estadounidense.

En 1945, American Airlines estableció «American Overseas Airlines» y comenzó a ofrecer vuelos transatlánticos.

American Overseas Airlines en Estocolmo. Foto: Wikimedia/Consejo del Patrimonio Nacional Sueco

La década de 1950

American Airlines tenía los ojos puestos en las operaciones transcontinentales. Para ello, necesitaban un avión que pudiera volar desde una ciudad como Nueva York a una ciudad como Los Ángeles en menos de ocho horas. En ese momento, los vuelos nacionales sólo podían durar ocho horas o menos debido a las restricciones de tiempo de la tripulación.

American se dirigió a su fabricante de aviones preferido, Douglas, y se creó el DC-7. El DC-7 fue un gran éxito, con American Airlines operando un número significativo de este avión. El DC-7 fue usado principalmente para servicio sin escalas a través de los Estados Unidos.

American Airlines Douglas DC-7. Foto: Wikimedia/Jon Proctor

A finales de la década de 1950, American Airlines abrió el «Stewardess College» en Dallas, ahora su mayor centro de operaciones. La Escuela de Azafatas era para la formación de azafatas. Fue el primer centro oficial de entrenamiento de azafatas en el mundo.

En 1959, American Airlines comenzó a volar con el Lockheed Electra. Sin embargo, poco después de comenzar el servicio con la aeronave, el vuelo AA 320 se estrelló al acercarse a LaGuardia en Nueva York. 65 de los 73 pasajeros a bordo murieron.

American Airlines Lockheed Electra. Foto: Wikimedia/Jon Proctor

La década de 1960

A medida que los nuevos avances tecnológicos hicieron realidad los aviones a reacción, American Airlines comenzó a volar con el Boeing 707.

American Airlines Boeing 707. Foto: Wikimedia/Perry Hoppe

Los aviones a reacción eran mucho más seguros en comparación con los aviones de turbopropulsión y de hélice. También redujeron significativamente el tiempo de vuelo y fueron los favoritos de las principales aerolíneas.

También en la década de 1960, American Airlines introdujo el primer sistema electrónico de reservas de pasajeros.

American Airlines hizo historia en 1964 cuando contrató a Dave Harris, el primer piloto afroamericano que trabajó para una aerolínea comercial.

La década de 1970

A principios de la década, American Airlines se fusionó con Trans Caribbean Airways y comenzó a ofrecer vuelos desde Estados Unidos al Caribe.

Trans Caribbean Airways y American Airlines se fusionaron en 1970. Foto: Wikimedia/Christian Volpati

Continuando con la tendencia de «contratación innovadora» de American, Bonnie Tiburzi se convirtió en la primera mujer piloto de una importante aerolínea estadounidense cuando comenzó a volar para American.

En 1978 se promulgó la Ley de desregulación de las líneas aéreas. La industria de las aerolíneas está ahora desregulada en áreas como la creación de rutas, el establecimiento de nuevas aerolíneas y las tarifas. Esto, esencialmente, convirtió el mercado de la aviación estadounidense en un mercado libre.

Los años ochenta

En 1981, American Airlines instituyó el primer programa de lealtad de las aerolíneas. El nombre AAdvantage se ha mantenido en el programa desde su inicio.

Tras la desregulación de las aerolíneas, American Airlines abrió un centro de operaciones en el Aeropuerto Internacional de Dallas/Fort Worth. Esto fue seguido de cerca con nuevos centros en Chicago, San José, Raleigh-Durham y Nashville. Durante este tiempo, American Airlines se centró en la construcción de un modelo de centro y radio, y también comenzó a ofrecer servicios transatlánticos desde Dallas.

American Airlines voló una gran variedad de aviones en la década de 1980, incluyendo varios modelos 747 y 767-200.

American Airlines 747-100. Foto: Wikimedia/Ted Quackenbush

La década de 1990

American Airlines continuó creciendo en la década de 1990. Y, el 27 de marzo de 1991, American Airlines cruzó la barrera de los mil millones de clientes.

American Airlines obtuvo un centro de operaciones en Miami después de hacerse cargo de las rutas latinoamericanas de Eastern Air Lines. Al mismo tiempo, descontinuaron sus centros de operaciones en San José, Raleigh-Durham y Nashville.

En 1997, American Airlines prohibió fumar en todos sus vuelos.

Luego, en 1999, American Airlines se asoció con British Airways, Cathay Pacific, Canadian Airlines y Qantas para fundar la alianza Oneworld.

American Airlines 777-200ER en Oneworld Livery. Foto: Wikimedia/Alan Wilson

La década de 2000

Los vuelos 11 y 77 de American Airlines participaron en los ataques del 11 de septiembre que cambiaron para siempre la aviación. En los años siguientes al evento, American Airlines perdió dinero continuamente hasta que finalmente obtuvo una ganancia de 58 millones de dólares en 2005.

Durante este tiempo, American Airlines inauguró muchos servicios en todo el mundo a destinos como China e India.

US Airways se fusionó con America West en 2005. Foto: Wikimedia/Paul Carter

Luego, en 2005, US Airways se fusionó con America West Airlines. Doug Parker, CEO de America West, fue contratado como parte de la dirección de US Airways tras la fusión.

En 2008, una recesión económica golpeó duramente a American Airlines. Debido a las menores ganancias, AA cerró su estación de mantenimiento en Kansas City y redujo sus operaciones en su centro de operaciones en Puerto Rico.

Durante este tiempo, American Airlines también comenzó a renovar su flota con nuevos Boeing 737 y aviones de la familia Airbus A320. Esto se produjo después de las disputas con la FAA con respecto al mantenimiento de su anticuada flota MD-80.

American Airlines compró 737 aviones para reemplazar sus antiguos MD-80. Foto: American Airlines

La década de 2010

American Airlines inauguró oficialmente su joint venture transatlántica con British Airways e Iberia Airlines en 2010. Además, American Airlines reforzó su joint venture con Japan Airlines e inauguró múltiples vuelos a Tokio-Haneda.

Al expandirse desde Dallas, American Airlines comenzó a volar a Seúl, Shanghai y Hong Kong. Esto solidificó aún más el estatus de centro de operaciones de American en Dallas, donde sigue siendo la aerolínea dominante.

En 2011, sin embargo, AMR Corporation, la empresa matriz de American Airlines, sufrió algunos problemas financieros. Se declararon en quiebra y American Airlines inició una campaña de recorte de gastos para volver a la rentabilidad.

American Airlines se fusionó con U.S. Airways en 2013. Foto: American Airlines

En 2013, se anunció que American Airlines y US Airways se fusionarían, creando la aerolínea más grande del mundo por tamaño de flota. Como resultado, se mantendría la marca American Airlines. American también reveló una nueva imagen y un nuevo logotipo. Tras algunas negociaciones con el Departamento de Justicia y el Departamento de Transporte, a US Airways y American Airlines se les concedió oficialmente un certificado de explotación único en 2015. El nuevo CEO de la aerolínea fusionada fue el ex CEO de America West, Doug Parker.

U.S. Airways realizó su último vuelo, el número 1939, el 16 de octubre de 2015. 1939 fue un año simbólico, ya que fue el año de la fundación de US Airways.

El Futuro

A medida que se acerca el 2020, American Airlines sigue siendo la aerolínea más grande del mundo. AA es una de las «tres grandes» aerolíneas americanas, manteniendo el dominio en varios mercados clave, incluyendo Dallas, Charlotte, Philadelphia y Miami.

A partir de ahora, American Airlines se encuentra en una posición privilegiada para seguir volando. Con aviones 787 y 777 completamente nuevos, American Airlines está buscando expandir sus operaciones de larga distancia y continúa eliminando gradualmente los aviones más antiguos con aviones más nuevos y eficientes.

American tendrá que trabajar para mejorar su funesta actuación a tiempo. A corto plazo, American Airlines tendrá que centrarse en el mantenimiento de su amplia y compleja flota.

Fuente: SimpleFlying

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