El Vehiculo aereo autonomo de pasajeros de Boeing completa su primer vuelo

 

Boeing completó con éxito el primer vuelo de prueba de su prototipo de vehículo aéreo autónomo de pasajeros (PAV) en Manassas, Virginia. Boeing NeXt, que lidera los esfuerzos de movilidad aérea urbana de la compañía, utilizó la filial de Boeing Aurora Flight Sciences para diseñar y desarrollar el avión eléctrico de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) y continuará realizando pruebas para mejorar la seguridad y fiabilidad del transporte aéreo autónomo bajo demanda.

El prototipo PAV completó un despegue, vuelo y aterrizaje controlados durante el vuelo, en el que se probaron las funciones autónomas del vehículo y los sistemas de control en tierra. Los vuelos futuros probarán el vuelo hacia adelante, el vuelo alado, así como la fase de transición entre el modo de vuelo vertical y el de vuelo hacia adelante. Esta fase de transición es típicamente el reto de ingeniería más significativo para cualquier avión VTOL de alta velocidad.

«En un año, hemos pasado de un diseño conceptual a un prototipo volador», dijo Greg Hyslop, Director de Tecnología de Boeing. «La experiencia y la innovación de Boeing han sido fundamentales para desarrollar la aviación como el medio de transporte más seguro y eficiente del mundo, y seguiremos liderando con un enfoque seguro, innovador y responsable hacia nuevas soluciones de movilidad».

Accionado por un sistema de propulsión eléctrica, el prototipo PAV está diseñado para un vuelo totalmente autónomo desde el despegue hasta el aterrizaje, con un alcance de hasta 80,47 kilómetros (50 millas). Con una longitud de 9,14 metros y un ancho de 8,53 metros, su avanzado fuselaje integra los sistemas de propulsión y de alas para lograr un vuelo eficiente.

«Así es como se ve la revolución, y es por la autonomía», dijo John Langford, presidente y director ejecutivo de Aurora Flight Sciences. «Una autonomía certificable va a hacer posible la movilidad del aire urbano silencioso, limpio y seguro.»

El vuelo de prueba representa el último hito para Boeing NeXt. La división trabaja con agencias reguladoras y socios de la industria para liderar la introducción responsable de un nuevo ecosistema de movilidad y asegurar un futuro en el que los vehículos aéreos autónomos y pilotados coexistan de forma segura. Además del PAV, el portafolio de Boeing NeXt incluye un vehículo aéreo de carga totalmente eléctrico no tripulado (CAV) diseñado para transportar hasta 500 libras (226,80 kilogramos) y otras plataformas de movilidad urbana, regional y global. La CAV completó su primer vuelo en interiores el año pasado y hará la transición a las pruebas de vuelo al aire libre en 2019.

«Boeing estaba allí cuando nació la industria de la aviación y en nuestro segundo siglo, liberaremos el potencial del mercado de la movilidad aérea urbana», dijo Steve Nordlund, vicepresidente y director general de Boeing NeXt. «Desde la construcción de vehículos aéreos hasta la integración del espacio aéreo, daremos paso a un futuro de movilidad segura y de bajo estrés en ciudades y regiones de todo el mundo».