El último superjumbo del Airbus A380 montado en Francia

 

Una magnífica bestia hecha de cuatro millones de partes de 30 países diferentes, el Airbus A380 es el avión de pasajeros más grande del mundo, y su era está casi en su fin.

El ensamblaje inicial se ha completado recientemente en el último superjumbo de la historia, después de que se anunciara en 2019 que los fabricantes europeos de aviones estaban descontinuando el avión.

El avión fue visto por el fotógrafo independiente Aviation Toulouse (@FrenchPainter) en la planta Jean-Luc Lagardere, una instalación de Airbus construida a propósito en el aeropuerto de Toulouse-Blagnac en el sur de Francia.

Desde la primera entrega del superjumbo a Singapore Airlines en 2007, más de 240 A380 han salido de la línea aquí.

El ensamblaje inicial del último avión de dos pisos, número de serie 272, ha sido completado, con la estación de fabricación 40 ahora fuera de servicio.

Ahora se ha trasladado a la estación 30, donde, según la directora de relaciones con los medios de comunicación de Airbus, Anne Galabert, se instalarán los motores y se realizarán pruebas en los sistemas eléctricos e hidráulicos, ordenadores de a bordo, tren de aterrizaje y piezas móviles.

«Las pruebas finales se realizan en el exterior», dice – con los controles que incluyen la calibración del indicador de combustible, la presurización de la cabina, las radios, el radar, los sistemas de navegación y el sellado del tanque de combustible – y «el avión está entonces preparado para el vuelo».

Después de que se realicen las pruebas de los motores, el avión hará su primer vuelo de prueba a Hamburgo, Alemania, donde se instalará la cabina, se acondicionará y se pintará el avión en la librea del cliente: Emirates Airlines.

La estación 40 está ahora vacía para siempre, no hay más A380 que ensamblar…

El último convoy a la Línea de Montaje Final (FAL) tuvo lugar en febrero de este año, con cientos de personas acudiendo al pueblo francés de Levignac para ver las alas, las secciones del fuselaje y el avión de cola horizontal transportados en camión.

Armar el A380 es una tarea gigantesca, con 1.500 compañías involucradas en la fabricación de todas las partes individuales, desde remaches a pernos, hasta asientos y motores.

Las secciones del fuselaje vinieron de Hamburgo, Alemania, y de Saint-Nazaire, Francia; el plano de cola horizontal se fabricó en Cádiz, España; y la aleta de cola vertical también se fabricó en Hamburgo. El peregrinaje de las piezas a Francia se hizo por carretera, mar y aire.

Las instalaciones de Toulouse son también el sitio de la sede corporativa de Airbus y del departamento de pruebas de vuelo, y donde se construyen los A320 de pasillo único y los A330 y A350 de fuselaje ancho.

Este A380 es uno de los ocho que aún están programados para ser entregados a Emiratos, el mayor cliente del avión, y uno más que aún está destinado a la aerolínea japonesa ANA.

El Airbus A380 fue desarrollado a un costo de 25.000 millones de dólares y, con una capacidad de hasta 853 pasajeros, es el mayor avión civil de producción en masa de la historia.

«Es una decisión dolorosa», dijo el CEO de Airbus, Tom Enders, en febrero de 2019, anunciando la decisión de descontinuar el avión. «Hemos invertido mucho esfuerzo, muchos recursos y mucho sudor en este avión».

Airbus sobreestimó el apetito de las aerolíneas por el superjumbo. En el momento del anuncio de 2019, sólo había entregado 234 de las naves, menos de la mitad de las 600 que había predicho cuando se introdujo el avión de dos pisos.

El interés de las aerolíneas se había desplazado hacia naves más ligeras y de bajo consumo de combustible y ahora la pandemia ha acelerado aún más la desaparición de los aviones.

Líneas aéreas como Lufthansa, Qantas y Air France pusieron en tierra sus superjumbos a principios de este año, en un momento en que la fuerte caída de la demanda de viajes aéreos significaba que muchos aviones volaban casi vacíos.

Tarmac Aerosave, con sede en la ciudad francesa de Tarbes, anunció la finalización de su primer proyecto de desmantelamiento del A380 en noviembre de 2019. Los llaveros de recuerdo hechos con el fuselaje fueron un éxito de ventas entre los aficionados a la aviación.

Fuente: CNN

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