El último 727 de pasajeros del mundo voló por última vez

El domingo, un avión que solía ser el más popular del mundo voló su último vuelo programado con pasajeros. Un Boeing 727 operó su último vuelo de pasajeros, entre dos ciudades iraníes.

El vuelo fue operado por la aerolínea iraní Iran Aseman Airlines, la última en operar la variante de pasajeros del exitoso Boeing 727. El vuelo EP851, un vuelo de dos horas de duración entre Zahedan (ZAH) y el Aeropuerto Internacional Mehrabad de Teherán (THR), fue operado por un Boeing 727-200 Advanced, de 38 años de edad, con el registro EP-ASB. Cuando el vuelo EP851 aterrizó en Teherán, marcó el fin de los casi 55 años de servicio del 727 como avión de pasajeros.

El icónico trijet de un solo pasillo fue uno de los primeros y exitosos aviones de pasajeros de corto y medio alcance. Fue fundamental para iniciar la era de los reactores y dar forma a la industria de las aerolíneas tal como la conocemos hoy en día. Aunque este fue el último vuelo de pasajeros, docenas de cargueros Boeing 727 siguen en servicio, e incluso hay algunos que se utilizan como jets VIP para gobiernos o vuelos chárter.

El periodista Babak Taghvaee publicó un video en Twitter que muestra a un reportero en la rampa de Teherán Mehrabad, de pie frente al Boeing 727. Era, dijo Taghvaee, el último vuelo de un Aseman 727. Aunque TPG no pudo confirmar de forma independiente que Aseman Airlines está inmovilizando el 727, la aerolínea es, de hecho, su último operador confirmado como avión de pasajeros. Con 38 años, este 727 en particular es el avión más antiguo de la flota de la aerolínea iraní.

Sin embargo, su edad por sí sola no es un indicio de falta de seguridad. En los Estados Unidos, Delta Air Lines continúa operando múltiples McDonnell Douglas MD-88 que entraron en servicio apenas siete años después de este 727. Y los transportistas de carga operan rutinariamente aviones que volaron por primera vez hace más de 40 años. Aún así, el Boeing 727 es un avión caro de operar en 2019. Sus tres motores son muy ineficientes en cuanto al consumo de combustible y su mantenimiento es muy costoso; desde entonces, el mundo ha pasado a los twinjets.

Cuando el Boeing 727 debutó en servicio en 1963, el avión era de última generación. Podría transportar más pasajeros que la mayoría de los demás aviones de fuselaje estrecho y podría hacerlo a mayor velocidad y a un menor coste de explotación por pasajero.

1 de diciembre de 1962: Las multitudes se reúnen para la primera vista del nuevo avión de pasajeros Boeing 727 en Seattle, Washington. (Foto de Central Press/Getty Images)

Las aerolíneas que buscan abrazar la era del jet ordenaron cientos de Boeing 727. El primer Boeing 727 entró en servicio con Eastern Air Lines en 1964, y la mayoría de las principales aerolíneas de EE.UU. en algún momento de su historia operativa tenían el Boeing trijet en su flota, incluyendo American Airlines, United, Delta y Alaska Airlines. El 727 allanó el camino para el Boeing 737 y dio forma al mercado nacional estadounidense. Durante la exitosa producción de la aeronave se entregaron 1.831 Boeing 727. Cuando la producción terminó en 1984, era el avión comercial más vendido de la historia – un total que desde entonces ha sido tomado por el 737. Hoy en día, unos pocos de esos 727 permanecen almacenados, y aún menos permanecen en servicio.

Iran Aseman Airlines parece haber optado por una jubilación tranquila sin mencionar el último vuelo en el sitio web de la aerolínea o en las noticias de Instagram. Aunque éste fue el último vuelo regular de pasajeros, se sabe que las aerolíneas más pequeñas con aviones limitados han reintroducido aviones retirados. Irán ha demostrado ser un semillero de aviones comerciales históricos debido a las sanciones impuestas por Estados Unidos al gobierno iraní. El embargo ha obligado a las aerolíneas iraníes a volar aviones más tiempo que cualquier otro operador, ya que no pueden comprar aviones nuevos y las piezas de repuesto no pueden importarse legalmente al país.

Fuente: The Points Guy