El Tupolev Tu-144 – El defectuoso Concorde Challenger de Rusia

 

Antes del Concorde, estaba el Tu-144. La respuesta de la Unión Soviética a los viajes supersónicos fue inesperada, rudimentaria y llena de defectos, pero capturó el corazón de una nación y se ganó su lugar en los libros de historia en 1968 como el verdadero rival del Concorde.

¿Qué era el Tu-144?

En esta serie de temas, ya hemos tocado en el Concordes dos potenciales rivales, el NAC-60 y el Boeing 2707, pero ambos eran diseños americanos. ¿Qué hay de un rival del otro lado de la cortina de hierro, el Tu-144 de Tupolev?

A diferencia de los otros diseños, no es necesario especular en este artículo, ya que el Tu-144 fue construido, volado y usado en servicio comercial activo. Puede leer sobre su fascinante historia para vencer al Concorde Europeo en los cielos aquí.

Aquí están sus especificaciones:

  • El avión tenía una tripulación de tres personas, un solo comandante y dos ingenieros de vuelo.
  • El Tu-144 llevaba 140 pasajeros a bordo, con 11 en primera clase y 129 en economía.
  • Volaría a un impresionante Mach 2,15 (2.300 km/h o 1.429 mph).
  • Pero sólo tenía un alcance de 3.500 millas náuticas (6.500 km), 400 millas náuticas menos que el Concorde.
  • El Tu-144 sólo voló una ruta, Moscú a Almaty una vez a la semana con sólo 14 modelos de producción construidos.

¿Qué defectos tenía el avión?

El Tu-144 era un absoluto devorador de combustible y tenía un alcance más corto que el Concorde. Esto se debía al hecho de que tenía que desplegar sus postquemadores en todo momento para mantener el vuelo. Esto es diferente del Concorde, que solo los usaba en ciertos momentos del vuelo. El avión tenía una vibración de «vieja escuela» en el sentido de que no tenía ordenadores a bordo ni tecnologías de piloto automático (a diferencia del Concorde de última generación).

Una de las fallas más interesantes de la aeronave era que había muy poco en el camino de las comodidades de los pasajeros. Todos hemos visto la foto de una cena de langosta servida en un Concorde (ver abajo), pero podemos asegurar que tales lujos no existían en el expreso Tupolev. De hecho, se informó que los motores eran tan ruidosos que el avión traqueteaba como loco, requiriendo que los pasajeros pasaran notas para poder hablar entre ellos.

¿Por qué falló el Tu-144?

En 1973, un Tu-144 se estrelló en el Salón Aeronáutico de París después de intentar una maniobra considerada arriesgada. Esto mató a todos a bordo y a varias personas inocentes en sus casas. Culparían a los franceses por seguir demasiado de cerca con un avión de caza (aparentemente para tomar fotos), pero esto nunca fue probado.

Entonces, en 1977, la Unión Soviética pidió varios componentes para ayudar a mantener la flota del Tu-144 desde Gran Bretaña. Preocupados por que estos artículos fueran diseñados a la inversa y usados en la producción de aviones de combate, el gobierno occidental se negó y en un movimiento político, publicó la petición. Esto avergonzó al equipo que estaba detrás del Tu-144 y hundió su reputación.

Finalmente, a finales de 1978, un Tu-144 en un viaje de entrega para Aeroflot se estrelló. Aeroflot decidió poner en tierra toda la flota y así nunca más despegó para servicios de pasajeros. A partir de ahí el avión fue usado para vuelos de investigación y carga y finalmente se retiró en 1999.

Se puede decir que el Tu-144 es un transporte supersónico muy exitoso y sólo podemos imaginar lo que podría haber sucedido si la Unión Soviética hubiera arreglado sus defectos.

Fuente: Simple Flying

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