El primer Cessna SkyCourier alza el vuelo

 

Textron Aviation Inc., anunció el exitoso primer vuelo de su nuevo turbohélice utilitario bimotor, el Cessna SkyCourier. El vuelo es un paso significativo hacia la entrada en servicio de la aeronave de hoja limpia, y pone en marcha el importante programa de pruebas de vuelo que valida el rendimiento del Cessna SkyCourier.

«Hoy ha sido un día emocionante para nuestros empleados, nuestros proveedores y nuestros clientes. El Cessna SkyCourier se desempeñó exactamente como esperábamos, lo que es un testimonio de todo el equipo de hombres y mujeres que trabajaron juntos para prepararse para este día», dijo Ron Draper, presidente y CEO de Textron Aviation. «Estoy orgulloso de la forma en que el equipo ha perseverado a través de las interrupciones causadas por la pandemia global COVID-19 y se ha mantenido centrado en llevarnos hasta este punto. El Cessna SkyCourier será un excelente producto en su segmento debido a su combinación de flexibilidad de cabina, capacidad de carga útil, rendimiento superior y bajos costos de operación. Nuestros clientes estarán muy satisfechos con lo que experimenten de este avión».

El Cessna SkyCourier despegó del aeropuerto Beech Field del campus este de la compañía, pilotado por Corey Eckhart, piloto de pruebas senior, y Aaron Tobias, jefe de pilotos de pruebas. Durante el vuelo de 2 horas y 15 minutos, el equipo probó el rendimiento, la estabilidad y el control de la aeronave, así como sus sistemas de propulsión, medioambientales, de control de vuelo y de aviónica.

«Estábamos muy satisfechos con el rendimiento del Cessna SkyCourier en su primer vuelo», dijo Eckhart. «Fue particularmente impresionante ver lo estable que fue el avión en el despegue y el aterrizaje. El Cessna SkyCourier ya muestra un alto nivel de madurez en sus características de vuelo, especialmente para un primer vuelo. Fuimos capaces de lograr todo lo que queríamos en este vuelo, y eso es un excelente comienzo para el programa de pruebas de vuelo».

El avión prototipo, junto con cinco artículos de prueba adicionales de vuelo y de tierra, seguirá ampliando los objetivos de rendimiento, centrándose en la prueba de los controles de vuelo y la aerodinámica.

Capacidad implacable

El Cessna SkyCourier, con motores PT6A-65SC de Pratt & Whitney Canada, se ofrecerá en varias configuraciones, entre ellas un carguero con capacidad de carga útil de 6.000 libras, una versión de 19 asientos para pasajeros o una combinación mixta de pasajero y carga, todas basadas en la plataforma común.

El Cessna SkyCourier está diseñado para una alta utilización y ofrecerá una combinación de rendimiento robusto y menores costos operativos. El Cessna SkyCourier contará con la popular suite de aviónica Garmin G1000 NXi y ofrecerá aspectos destacados como una velocidad máxima de crucero de hasta 200 ktas y un alcance máximo de 900 nm. Tanto las variantes de carguero como las de pasajero del Cessna SkyCourier incluirán de serie el reabastecimiento a presión en un solo punto para permitir una mayor rapidez en la entrega.

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