El nuevo «Air Force One» completa la revisión preliminar del diseño.

 

El próximo Boeing VC-25B de la Fuerza Aérea de los EE.UU., conocido popularmente por el indicativo «Air Force One» cuando el presidente viaja a bordo, completó recientemente su revisión preliminar de diseño.

El 26 de noviembre, la Dirección de Transporte Aéreo del Presidente y del Ejecutivo también dijo que prevé que el programa VC-25B completará su revisión crítica del diseño dentro de un año. En abril, a Boeing se le concedieron 24,1 millones de dólares para trabajos de diseño adicionales en la próxima generación de aviones presidenciales, con la intención de que los trabajos preliminares de diseño estuvieran terminados para diciembre de 2018.

Anteriormente, en septiembre de 2017, la USAF adjudicó a Boeing un contrato de 600 millones de dólares para iniciar los trabajos de diseño preliminar de dos aviones VC-25B, que se basan en el avión comercial Boeing 747-8. Las modificaciones a la aeronave incluyen la adición de un sistema de comunicación de la misión, mejoras en la energía eléctrica, una instalación médica, un interior ejecutivo, un sistema de autodefensa y capacidades autónomas de operaciones en tierra.

La USAF planea reemplazar sus dos aviones presidenciales VC-25A con base en 747-200 entregados en 1991, por dos 747-8 originalmente construidos para la aerolínea rusa Transaero, que se declaró en quiebra en 2015 antes de que pudieran ser entregados. Está previsto que las nuevas aeronaves comiencen a volar en 2024. El costo total del programa es de 3.900 millones de dólares.

La finalización de la revisión preliminar del diseño del programa VC-25B se produce cuando la organización que gestiona los aviones presidenciales y ejecutivos ha sido reorganizada por la USAF. La Dirección Presidencial de Recapitalización del Transporte Aéreo anunció el 26 de noviembre que cambió su nombre por el de Dirección Presidencial y Ejecutiva del Transporte Aéreo.

La nueva Dirección de Transporte Aéreo Presidencial y Ejecutivo tiene unos 300 empleados en la Base de la Fuerza Aérea de Wright-Patterson en Ohio y en la Base Aérea de Tinker en Oklahoma, y es responsable de la gestión del ciclo de vida de los aviones VC-25B y VC-25A, así como de otras aeronaves ejecutivas y de misiones especiales basadas en aviones comerciales y en pequeñas aeronaves civiles, entre ellas las aeronaves C-12, C-21, C-32, C-37, C-37, C-40 y E-4B, que hasta hace poco tiempo formaban parte de la Dirección de Aeronaves de Movilidad y Capacitación.

«Muchas de las plataformas[aeronaves] tienen desafíos similares y un conjunto de misiones compartidas, por lo que tenía sentido poner todas ellas bajo un solo oficial ejecutivo de programa», dijo el General de División Duke Richardson, oficial ejecutivo de programa de la Junta «Nuestro trabajo consiste en asegurar que las capacidades de las plataformas, especialmente los sistemas de comunicaciones, sean comunes y modulares, de modo que el presidente o cualquier otro alto ejecutivo que vuele sobre ellas tenga una experiencia predecible y fiable».

La Junta El programa está evaluando las posibles plataformas de sustitución y las sinergias de la misión entre las tres aeronaves y espera completar un análisis de alternativas a finales de 2019.

Fuente: FligthGlobal

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