El MD-12 – La alternativa del A380 que nunca se construyó

 

En los años 90, el fabricante aeroespacial McDonnell Douglas se enfrentó a un desafío. El Boeing 747 había estado dominando las rutas internacionales y estaba dejando a la compañía en el polvo. Así, diseñaron un avión de dos pisos, el MD-12, 10 años antes que el A380.

¿Por qué se diseñó este avión?

En 1990, el paisaje aeronáutico era completamente diferente al actual. El combustible de los aviones era más barato y las tarifas aéreas estaban bajando. Las aerolíneas se perseguían entre sí para ofrecer precios cada vez más bajos a otros destinos globales. Con el reciente colapso de la Unión Soviética, los aviones pudieron llegar a través del Polo Norte y a las profundidades de Asia.

Por lo tanto, las aerolíneas buscaban un avión que pudiera:

  • Lleva muchos pasajeros (más de 300)
  • Volar a larga distancia
  • Ser un gran avión que le dé prestigio a la aerolínea.
  • Un avión que encajaba perfectamente en este papel era el Boeing 747. Con sus cuatro motores, era (hasta la invención del Airbus A340) el único avión al que se le permitía volar por el Pacífico, y tenía la mayor capacidad de pasajeros del cielo.

No queriendo que Boeing tuviera todo el pastel para sí mismo, la empresa de aviación estadounidense McDonnell Douglas decidió inventar su propio avión de gran capacidad.

Comenzaron estudiando una versión estirada del MD-11. Originalmente sólo propusieron una ligera mejora en el avión, pero rápidamente se dieron cuenta de que si querían hacer un gran chapoteo tendrían que investigar una segunda cubierta. El diseño inicial del tramo MD-11 tenía una cubierta inferior con ventanas panorámicas orientadas hacia adelante.

A principios del invierno de 1991, la junta directiva aprobó los costos de desarrollo del MD-12. El desarrollo y la construcción de un prototipo costaría alrededor de 4.000 millones de dólares. McDonnell Douglas compró el desarrollo a otras empresas, formando una sociedad limitada con Taiwan Aerospace, que sería propietaria del 40% del proyecto, y otras empresas asiáticas (el 9% restante). McDonnell Douglas retendría el 51% del proyecto.

¿Qué pasó con el proyecto?

En abril de 1992, McDonnell Douglas lanzó el MD-12 con gran entusiasmo y atención de los medios de comunicación. La empresa tenía previsto construir el primer prototipo en 1995 y el primer vuelo en 1997. Sin embargo, a pesar del gran interés de las aerolíneas, ninguna firmó un memorando o hizo un pedido.

Esto puso en peligro el proyecto, y cuando Taiwán Aerospace abandonó la asociación, efectivamente mató a la aeronave.

Mirando hacia atrás en el desarrollo, estaba claro que McDonnell Douglas no tenía los recursos para llevar a cabo el proyecto técnicamente exigente y financieramente extenuante. Algunos expertos han comentado que todo el proyecto fue una locura y que sólo fue diseñado para hacer que Boeing pagara más dinero por la compañía cuando se hizo cargo de ella unos años más tarde.

Los diseños se reciclarían en un nuevo diseño MD-XX tri-jet presentado en el Salón Internacional del Aire de Farnborough en 1996.

¿Cómo se compara con el Boeing 747?

Si comparáramos el MD-12 con el Boeing 747-400, veríamos que el MD-12 fue obviamente diseñado pensando en su rival.

El Boeing 747-400 podía transportar 416 pasajeros en una configuración de tres clases con un alcance de 7.670 nmi (14.200 KM).
El MD-12 puede transportar 430 pasajeros en una configuración de largo recorrido (3 clases) o 511 pasajeros en una configuración totalmente económica (1 clase). Habría volado 7.170 millas náuticas (9.200 millas, 14.825 km).

El MD-12 era superior en todos los sentidos al Boeing 747-400, pero para la economía de la época era una venta imposible a las aerolíneas. Airbus, por supuesto, construiría el sucesor espiritual del MD-12 en el A380, pero los aficionados a la aviación siempre se preguntarán qué podría haber sido.

Fuente: Simple Flying

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