El E-plane VoltAero prueba los nuevos motores eléctricos de Safran

 

VoltAero está probando los nuevos motores eléctricos de Safran en su avión Cassio. El avión eléctrico-híbrido tiene algunos trucos bajo la manga.

VoltAero probó los nuevos motores eléctricos inteligentes ENGINeUS de Safran en su avión Cassio. El VoltAero eléctrico e híbrido de nueve plazas es obra de Jean Botti, ex director de E-Fan de Airbus, y del piloto de pruebas Didier Esteyne, que se encargó del vuelo de prueba. Ambos tienen serias credenciales en aviación eléctrica, habiendo encabezado el ya desaparecido proyecto de aviación e-Fan de Airbus. Desde entonces ha sido reemplazado por el proyecto e-Fan X, en el que entraremos después de mi próxima entrevista con Airbus.

Hablé con Jean Botti durante las últimas vacaciones para entender por qué el Cassio es tan importante para la emergente industria de la movilidad aérea urbana eléctrica (UAM). El Cassio está vagamente basado en un Cessna 337. Pero a diferencia del enfoque de Ampaire, el equipo francés sólo utiliza una hélice de popa y dos motores eléctricos montados en las alas. Los dos Motores Safran montados en las alas tienen una potencia nominal de 45kW con un pico de 70kW. Safran ofrece motores eléctricos de hasta 100kW enfriados por aire y de hasta medio MW enfriados por aceite. Botti me dijo que planean usar los motores de 60kW a continuación.

Los nuevos motores eléctricos inteligentes ENGINeUS se presentaron en la última NBAA en Las Vegas, donde tuve el placer de hablar con Hervé Blanc, vicepresidente ejecutivo y gerente general de la división de sistemas y motores eléctricos de Safran Electrical & Power.

Donde la hélice delantera de un 337 es reemplazada por una bobina que alberga la batería delantera. La hélice trasera es un Nissan V6 fuertemente modificado por la empresa francesa de automóviles Solution F, un socio de VoltAero. El motor de 170kW (228 hp) funcionará con biocombustible y actúa como generador de tres motores eléctricos Enmax que accionan el eje de la hélice. El otro socio es Aero Composites Saintonge (ACS). Se encarga de la creación de prototipos y de los materiales compuestos, que constituyen la mayor parte del Cassio, así como del diseño aeroespacial y la propulsión eléctrica.

El VoltAero Cassio certificado por la CS-23 europea vendrá en tres versiones. El Cassio eléctrico puro tendrá cuatro asientos, mientras que el híbrido ligero tendrá seis y el híbrido completo nueve. El eléctrico puro tiene un alcance de 200 km (110 millas náuticas) sólo con electricidad. La segunda versión puede volar 200-600 km (110-320 nmi), y el tercer híbrido puede volar sobre una distancia de 600 km.

El Cassio es utilizado por propietarios privados, compañías de taxi aéreo/chárter, en vuelos comerciales para viajes regionales de punto a punto, y en diversas aplicaciones de categoría de utilidad.

El Cassio tiene una característica única: un tren delantero eléctrico para despegar con tranquilidad. Hasta donde yo sé, es el único avión que tiene esto.

Botti me lo dijo: «Este vuelo era importante para probar el nuevo motor Safran para el despegue. Aunque no es el primer vuelo oficial, el primer vuelo oficial es el 24 de marzo con la nueva aerodinámica».

Este vuelo prueba que los nuevos motores eléctricos de Safran están a la altura de las capacidades aéreas del Cassio.

Añadió: «Estoy muy contento con las pruebas, ya que acumulamos tiempo en el aire y abrimos la envoltura de vuelo de la aeronave. La fase de prueba actual es con el tren de potencia de nuestra versión Cassio de seis asientos, a la que seguirá la validación de las configuraciones aerodinámicas y del tren de potencia finales en las versiones Cassio de cuatro y nueve asientos.»

Esteyne dijo con entusiasmo: «Volar con la potencia de los motores ENGINeUS de Safran es verdaderamente notable, sin vibraciones y con niveles de ruido extremadamente bajos. Confirma que nuestra aeronave Cassio traerá una experiencia completamente nueva a la aviación.»

Blanc añadió: «Safran se enorgullece de impulsar la aeronave Cassio 1 mientras VoltAero aporta una nueva dimensión a la aviación eléctrica. Estamos totalmente comprometidos a apoyar a VoltAero durante la fase de prueba de vuelo y esperamos con ansias la futura producción de la compañía de la aeronave Cassio.»

El 24 de marzo, a la 1:30 p.m., hora francesa, VoltAero planea revelar el diseño definitivo de la aeronave Cassio 2 durante un evento en el Aeródromo de Royan-Médis.

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