El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos extenderá la vida útil del AV-8B Harrier hasta el 2029

 

BAE Systems, líder mundial en guerra electrónica, ha anunciado que la Marina de los EE.UU. concedió a Vertex Aerospace LLC la orden de tareas de mantenimiento contratado, modificación, tripulación y servicios relacionados (CMMARS) por valor de 123 millones de dólares en julio de 2020 para proporcionar servicios de mantenimiento de aeronaves y de apoyo logístico a contratistas (CLS) para la flota AV-8B Harrier del Cuerpo de Marines de los EE.UU.

Como señaló la empresa, Vertex Aerospace seleccionó a BAE Systems como subcontratista para el nuevo contrato de apoyo logístico, que garantizará una mayor eficiencia de las operaciones de mantenimiento de la flota Harrier utilizando técnicas de mantenimiento predictivo y herramientas inteligentes de optimización de existencias.

«Juntos, BAE Systems y Vertex Aerospace apoyarán las cruciales operaciones de entrenamiento y combate realizadas desde los portaaviones, buques de asalto anfibio y bases operativas de avanzada de la Marina de los Estados Unidos», dice el comunicado de prensa.

Este contrato se basa en el papel existente de BAE Systems en el mantenimiento del sistema de control de reacción del AV-8B Harrier y en la provisión de apoyo técnico y de ingeniería. Los ingenieros de BAE Systems trabajarán junto con Vertex y el Cuerpo de Marines de EE.UU. en las estaciones de: Cherry Point, Carolina del Norte; Yuma, Arizona; y, Madison, Mississippi. Estarán apoyados por un equipo de especialistas en el Reino Unido con un pedigrí probado en la entrega de contratos de mantenimiento y apoyo para la Real Fuerza Aérea del Reino Unido.

«El Harrier es uno de los aviones militares más emblemáticos jamás creados, con su tecnología de despegue corto y aterrizaje vertical de diseño británico. Nuestra experiencia con la aeronave se remonta a 40 años y este nuevo contrato con Vertex Aerospace garantiza que podamos seguir aplicando nuestra experiencia para apoyar al Cuerpo de Marines de EE.UU. en sus operaciones cruciales», dijo Tom Fillingham, vicepresidente senior de programas de EE.UU. de BAE Systems Air.

Además, a principios de abril de 2019, el Teniente General Steven R. Rudder, comandante adjunto de aviación del Cuerpo de Marines, también dijo que el Cuerpo de Marines de EE.UU. seguirá siendo una flota de cuarto y quinto generación hasta aproximadamente el 2030, con los Harriers probablemente hasta el 2028 y los F/A-18 hasta el 2030-2031.

El Cuerpo de Marines extendió la vida útil del Harrier en vista de los retrasos en la entrega del F-35B Lightning II Joint Strike.

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