El carguero A380 podría ser más problemático de lo que vale para la carga aérea del COVID-19

 

Como las aerolíneas despliegan aviones de pasajeros para vuelos sólo de carga durante el COVID-19, hay un tipo de avión notorio que no han estado utilizando en su mayoría: el A380.

Pero eso está cambiando. Una aerolínea no revelada ha contratado a Lufthansa Technik para que apoye la modificación de un A380 en el primer «carguero auxiliar» superjumbo.

El A380 es el avión de pasajeros más grande del mundo, pero sólo tiene una capacidad de carga mediana. Las cabinas dobles de longitud completa se apilan sobre un solo nivel de compartimentos de carga que a veces intercambian espacio por un módulo de descanso de la tripulación.

La capacidad de carga (pies cúbicos) en algunos aviones seleccionados

Las aerolíneas no han necesitado presionar al A380 para que realice vuelos regulares sólo de carga. De las 15 aerolíneas con A380, 10 también tienen el 777-300ER que tiene un 22% más de espacio de carga y es más barato de operar.

El cálculo cambia si el espacio de la cabina de pasajeros del A380 puede ser desbloqueado para el transporte de carga.

A estos aviones híbridos se les quitan los asientos para liberar espacio para la carga en la cabina de pasajeros. Otros elementos del interior – galeras, lavabos y armarios – se dejan intactos para una recuperación post-COVID-19.

«Esperemos que reconstruyan su cabina de pasajeros como se diseñó originalmente», dice un portavoz de Lufthansa Technik.

Los operadores de A380 y sus otras opciones principales de aviones

Trabajaron con la compañía hermana Lufthansa German Airlines para modificar cuatro A330 y están desarrollando programas para más de 15 aviones, en su mayoría de fuselaje ancho.

Las aerolíneas están luchando por rellenar la capacidad de carga perdida por la reducción de los vuelos de pasajeros. Alrededor de la mitad de la carga aérea del mundo se mueve en las barrigas de los aviones de pasajeros.

Las aerolíneas normalmente sólo eliminan los asientos económicos, ya que los asientos premium tienen más piezas, un ensamblaje intrincado y conexiones adicionales para la electricidad de los asientos, el control de las luces y el entretenimiento a bordo.

Los A380 suelen estar en configuraciones de alta gama. A menudo, la cubierta superior sólo tiene asientos de clase superior y mobiliario relacionado como salones y bares. Eso podría limitar la capacidad de carga del A380.

SYDNEY, AUSTRALIA – 19 DE DICIEMBRE: Un miembro de la tripulación de Singapore Airlines dentro de la nueva opción de clase ejecutiva para los viajeros como se revela en la pista de la Terminal Internacional durante el lanzamiento del nuevo A380 de Singapore Airlines en el Aeropuerto Internacional de Sydney el 19 de diciembre de 2017 en Sydney, Australia. El nuevo A380 tomará su vuelo inaugural como SQ232 a Singapur el mismo día. Dentro del avión tiene nuevas suites de primera clase, nueva clase ejecutiva, nueva clase premium económica y asientos económicos. (Foto de James D. Morgan/Getty Images)

Una vez que el A380 se adapte para transportar carga en la cabina, será evidente cuánto espacio se gana y cuál es su potencial de carga frente a un avión que es en general más pequeño pero que tiene un compartimiento de carga más grande construido especialmente para ello.

Lufthansa Technik es un especialista en mantenimiento y reparación, pero su trabajo como carguero auxiliar consiste más bien en proporcionar conocimientos técnicos y documentación reglamentaria. Dice que 40 aerolíneas han expresado interés en su trabajo.

Las aerolíneas pueden usar sus equipos internos para hacer las modificaciones físicas en su base de operaciones. «Esto no es quitar asientos en nuestro hangar», dice el portavoz de Lufthansa Technik. «Si alguien nos lo pide, podemos hacerlo, pero ese no es nuestro objetivo».

Lufthansa Technik califica el trabajo como un «cambio operacional temporal» y señala que no se trata de una «conversión» que reciba una certificación de tipo suplementaria de los reguladores.

El fuselaje no se abre para instalar una escotilla de carga, como se hace en una conversión de carga junto con el refuerzo del suelo y la instalación de equipo de detección de humo.

Esto es lo más cerca que estará el A380 de ser un carguero después de que Airbus cancelara una variante de carga construida a propósito, el A380F. FedEx FDX y UPS estaban entre los clientes del modelo de estante.

El A380 no lleva mucha carga para un cuerpo ancho. El 787-9 tiene un poco más de capacidad de carga en sus compartimentos principales (5.688 pies cúbicos frente a los 5.682 pies cúbicos del A380). Con una sola cubierta de pasajeros y un nuevo diseño, el 787-9 es en general más pequeño y más barato de operar sólo para transportar carga.

El A380F debía transportar 150 toneladas a lo largo de 10.400 km en sus tres cubiertas. FOTOGRAFÍA AFP/EADS (El crédito de la foto debe leerse -/AFP/Getty Images)

El A350-900 tiene un 3% menos de carga que el A380, mientras que el A350-1000 tiene un 19% más. Ambos son también más nuevos y más baratos de operar.

La aerolínea más utilizada para vuelos de sólo carga es la 777-300ER. Tiene un 22% más de carga que el A380. El 777 se encuentra y produce comúnmente en mayor número.

Diez de los 15 operadores de aerolíneas del A380 también vuelan con el 777-300ER. Todos tienen más 777-300ER que A380 en su flota, incluso Emirates con 115 A380 pero 132 777-300ER.

Tres operadores de A380 no tienen el 777-300ER pero sí vuelan el A350-900: Asiana Airlines, Lufthansa y Malaysia Airlines. La aerolínea hermana de Lufthansa, Swiss, utiliza sus 777-300ER para vuelos sólo de carga. Malaysia Airlines utilizó un A380 en un vuelo Kuala Lumpur-Londres sólo de carga.

Qantas no tiene ni el 777 ni el A350 pero sí el 787-9. El último operador de A380, la aerolínea chárter portuguesa Hi-Fly, no opera los A350, 777 o 787.

Una maqueta del Airbus A380 está en exhibición en el centro mundial de FedEx Express Memphis. (Fotografía de Orjan F. Ellingvag/Corbis vía Getty Images)

La capacidad de carga del A380 puede ser aumentada si se utiliza su cabina de pasajeros. Los reguladores permitieron a las aerolíneas llevar carga en los asientos y luego les permitieron retirar los asientos para liberar más espacio para la carga.

El proceso no es tan simple. Las cabinas de pasajeros no están diseñadas para transportar carga. Las aerolíneas han tenido que idear métodos de sujeción y asignar un observador a bordo para patrullar la cabina durante el vuelo, ya que las cabinas de pasajeros, a diferencia de los aviones de carga, no están equipadas con detectores de humo. (Sólo los lavabos tienen detectores de humo).

Los pisos de las cabinas están construidos para transportar pasajeros y asientos, no para carga pesada.

Un Airbus A380 en la fábrica de Airbus el 16 de enero de 2008 en Toulouse, Francia. (Foto de Pascal Parrot/Getty Images)

Para el uso de la carga se imponen limitaciones de carga, y algunos reguladores sólo permiten llevar en la cabina equipo médico y de protección personal. Los tipos de carga más típicos, incluidas las mercancías peligrosas, deben transportarse en los compartimentos de carga tradicionales.

Cargar estos cargueros auxiliares es un desafío. Por lo general, docenas de cajas se premontan en una paleta que luego se carga en el compartimiento de carga a través de grandes escotillas de carga. En estos aviones de transporte temporal de pasajeros a carga, las cajas tienen que pasar por la puerta de pasajeros más pequeña y normalmente se cargan de una en una.

Una vez dentro, no hay un sistema de maniobra incorporado, a diferencia de un carguero construido a tal efecto. Eso aumenta el número de personas necesarias para cargar y descargar la carga. Muchos países todavía tienen requisitos de distanciamiento social.

Airbus ofrece una modificación para reemplazar los asientos por paletas que puedan cargar la carga en ellas. La carga todavía tiene que hacerse internamente, ya que un palé completamente apilado no puede pasar por la puerta de pasajeros. Airbus ofrece la modificación en el A330, A340 y A350 – pero no en el A380.

El A380 trae más desafíos. Su piso de la cubierta superior tiene una restricción de peso diferente que en la cubierta inferior.

NANCHANG, CHINA – 12 DE ABRIL: Los trabajadores cargan suministros médicos en un avión de carga de pasajeros Boeing 787, operado por Xiamen Airlines, que partirá hacia Ámsterdam en los Países Bajos en el Aeropuerto Internacional de Changbei el 12 de abril de 2020 en Nanchang, Provincia de Jiangxi de China. (Foto de Liu Zhankun/Servicio de Noticias de China vía Getty Images)

Las aerolíneas han estado cargando cajas en camiones de catering y otros vehículos que se pueden levantar hidráulicamente para llegar a la cabina de pasajeros. Pero muchos vehículos no pueden alcanzar la cubierta superior más alta del A380. Los camiones de catering especiales para el A380 no son tan comunes.

Si se descarta el acceso externo, el A380 tiene dos escaleras internas. Pero una es de caracol y la otra es recta pero estrecha.

Fuente: Forbes

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