El B737 Max regresa a los cielos de EE.UU. Por primera vez desde 2019

 

El problemático avión 737 Max de Boeing regresó a los cielos estadounidenses el martes, llevando pasajeros de pago en los Estados Unidos por primera vez en casi dos años.

Esos pasajeros estaban a bordo del vuelo 718 de American Airlines, que salió de Miami alrededor de las 10:30 am y aterrizó después de la 1 pm en Nueva York, mucho antes de lo previsto. El avión hará el viaje de regreso el martes por la tarde, poniendo fin a un capítulo largo y difícil para Boeing.

El Max quedó en tierra en todo el mundo en marzo de 2019, después de que 346 personas murieran en un par de choques, separados por meses, en Indonesia y Etiopía. Los accidentes y las revelaciones sobre las deficiencias del avión mancharon la reputación de la compañía y le costaron decenas de miles de millones de dólares en daños, multas gubernamentales y pedidos perdidos.

La Administración Federal de Aviación (FAA), que ha sido criticada por legisladores y expertos en seguridad por hacer un mal trabajo al certificar el Max en primer lugar, el mes pasado se convirtió en el primer regulador importante en levantar su orden de conexión a tierra, requiriendo que Boeing y las aerolíneas use el Max para instalar actualizaciones de software, modificar el cableado y realizar otros cambios en el avión antes de que pueda volar de nuevo.

Desde entonces, los reguladores de Brasil se han unido a la FAA. Se espera que los funcionarios de aviación canadienses y europeos sigan con las aprobaciones dentro de semanas.

Las familias de los muertos a bordo de los dos vuelos fatales argumentan que el Max aún no está en condiciones de volar. En una carta a los legisladores estadounidenses la semana pasada, varios familiares de los muertos dijeron que «todo el proceso de recertificación es sospechoso» después de que un comité del Senado emitiera un informe mordaz este mes, criticando a Boeing y la FAA por fallas de seguridad y supervisión.

El Max es un caballo de batalla de la flota de aerolíneas global, utilizado para vuelos domésticos y algunos internacionales más cortos. Es significativamente más eficiente en combustible que sus predecesores y, como un avión más pequeño de pasillo único, es el tipo de avión que las aerolíneas han preferido en los últimos años para atender la creciente demanda de vuelos directos sin escalas.

Boeing ha obtenido algunos pedidos nuevos para el Max en las últimas semanas. Ryanair, la aerolínea europea de bajo costo, acordó comprar 75 jets Max y Alaska Airlines amplió un pedido en casi dos docenas de aviones.

Pero la acumulación general de pedidos de Boeing se contrajo en más de 1.000 aviones en 2020. Y es probable que la reintroducción del avión se ralentice a medida que las aerolíneas luchan con la caída profunda y sostenida de la demanda de vuelos causada por la pandemia del coronavirus. En Estados Unidos, las aerolíneas generalmente transportan menos de la mitad de los pasajeros que el año anterior.

American planea usar el Max para vuelos diarios entre el Aeropuerto Internacional de Miami y el Aeropuerto La Guardia hasta el lunes. La aerolínea planea aumentar el servicio después de eso, utilizando el avión para hasta 38 vuelos en un día determinado hasta mediados de febrero. Entre mediados de febrero y principios de marzo, American espera operar hasta 91 vuelos Max por día.

El capitán del vuelo estadounidense del martes, Sean Roskey, dijo a los pasajeros antes de despegar que tenía «la mayor confianza en la seguridad de este avión», según el video compartido por un reportero de NBC News que estaba en el vuelo.

“Solo quiero agradecerles a todos por su confianza en todos nosotros”, dijo Roskey, quien ha trabajado en American durante casi tres décadas.

Antes de que el avión fuera a tierra, American operaba más de 18.000 vuelos usando el Max. Tiene 31 de esos jets en su flota, con 69 pedidos.

Al igual que otras aerolíneas, American ha dicho que, por ahora, permitirá a los pasajeros preocupados por volar en el Max volver a reservar su viaje para evitar el avión o recibir crédito para viajes futuros. Los aproximadamente 2.600 pilotos de Boeing 737 de la aerolínea serán capacitados para volar el Max, un proceso que implica sesiones informativas en el aula y capacitación en un simulador. Además de la supervisión de la FAA, cada avión Max estará sujeto a una inspección interna y un vuelo de preparación antes de transportar pasajeros. El vuelo del martes tenía capacidad para 172 pasajeros, 16 en clase ejecutiva y el resto en económica.

United Airlines dijo que espera comenzar a volar el Max el 11 de febrero desde Denver y Houston. La aerolínea ya ha programado vuelos con el avión desde Houston a Los Ángeles, Orlando, San Diego y Tampa, y entre Los Ángeles y Orlando, según Cirium, una compañía de datos de aviación.

Alaska Airlines tiene programado utilizar el avión para algunos vuelos de la costa oeste a partir del 1 de marzo. Southwest Airlines, un importante cliente de Boeing que opera una flota de 737, ha dicho que no espera volar el avión hasta el segundo trimestre. Delta Air Lines no utiliza el avión.

Será importante para la percepción pública tanto de Boeing como del Max que los primeros meses de vuelos estén libres de problemas importantes. La semana pasada, Air Canada se vio obligada a desviar un avión Max que se trasladaba de Marana, Arizona, a Montreal debido a problemas con el motor. El avión, que solo tenía tres pilotos a bordo, aterrizó sin incidentes en Tucson, donde permanece, dijo la aerolínea el lunes.

Incluso mientras el Max estaba en tierra, Boeing trabajó en estrecha colaboración con las aerolíneas para prepararse para su eventual regreso, encuestando repetidamente a los pasajeros de todo el mundo y desarrollando estrategias para reconstruir la confianza en el avión. Esos enfoques incluyen permitir a los clientes ansiosos volver a reservar vuelos y crear tarjetas de información para que las distribuyan las tripulaciones de vuelo.

Más recientemente, el fabricante de aviones publicó información en línea explicando en un lenguaje sencillo los cambios realizados en el Max y el proceso para su regreso a los cielos.

Si bien American es la primera aerolínea estadounidense en utilizar el Max, Gol, una compañía brasileña, se convirtió en la primera en el mundo en reanudar el vuelo del avión para servicio comercial este mes. Desde entonces, Aeroméxico también comenzó a volar con el Max.

Fuente: The Globe and Mail

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.