El Airbus A380 despega con combustible de aviación 100% sostenible

 

El A380 es uno de los aviones más emblemáticos de la historia. Desde que entró en servicio en 2007, el avión de pasajeros más grande y espacioso del mundo ha establecido un nuevo punto de referencia en cuanto a comodidad en vuelo. También ha elevado el listón de las normas medioambientales gracias a su excepcional eficiencia de combustible y sus bajos niveles de ruido. De hecho, los últimos programas de Airbus siguen beneficiándose de las numerosas innovaciones desarrolladas para el A380.

Ahora, esta increíble hazaña de ingeniería está preparada para mejorar aún más su legado al desempeñar un papel vital para ayudar a conseguir la certificación del 100% de SAF para 2030.

Y es que, cuando el A380 MSN1 partió del aeropuerto Blagnac de Toulouse el 25 de marzo de 2022, uno de sus cuatro motores funcionaba con 100% de SAF. El A380 se une así oficialmente a un grupo de aviones selectos que han realizado este tipo de pruebas en vuelo, entre los que se encuentran el A350 y el A319neo. También es la primera campaña de pruebas de vuelo que utiliza el 100% de SAF en todas las fases de vuelo, desde el despegue y el ascenso hasta el crucero y el aterrizaje.

«Es la primera vez que se utiliza SAF sin mezclar en una plataforma de pruebas de vuelo del A380», explica Wolfgang Absmeier, piloto de pruebas de Airbus. «La prueba de vuelo cumplió con todos nuestros requisitos, lo que nos permitirá llevar a cabo la siguiente fase del proyecto, que consiste en maniobras específicas del motor».

«Este es otro gran ejemplo de la unión de la industria de la aviación para trabajar en la consecución de la certificación del 100% de SAF para 2030. Juntos, hemos demostrado claramente que un avión tan grande como el A380 puede operar con éxito con SAF sin mezcla.»

Una iniciativa de descarbonización para toda la industria

La campaña de ensayos en vuelo cuenta con el apoyo de varios socios. Rolls-Royce está llevando a cabo estudios de compatibilidad relacionados con la adaptación del motor para el Trent 900. Pratt & Whitney está proporcionando apoyo para la unidad de potencia auxiliar (APU). Y TotalEnergies suministra el SAF sin mezclar.

En efecto, el SAF 100% se fabrica a partir de ésteres y ácidos grasos hidroprocesados (HEFA), que generalmente se compone de aceite de cocina usado y otras grasas residuales. Lo que diferencia a este SAF es que no está mezclado con ningún combustible fósil. Para la campaña de ensayos en vuelo se utilizarán unas 27 toneladas de SAF, que se produce en Normandía, cerca de Le Havre (Francia).

«Este es otro gran ejemplo de la unión de la industria de la aviación para trabajar en la consecución de la certificación del 100% de SAF para 2030», explica François Pfindel, Jefe de MAP de Airbus. «Juntos, hemos demostrado claramente que un avión tan grande como el A380 puede operar con éxito con SAF sin mezcla».

Una ambiciosa campaña de ensayos en vuelo

Los programas de investigación actuales – ECLIF3 y VOLCAN – continuarán sus campañas de pruebas a lo largo de 2022 y 2023 con el A350 y el A319neo. Dado que el A380 MSN1 dispone de una ventana de pruebas muy limitada, el objetivo de la campaña de pruebas es recopilar la mayor cantidad de datos posible en todo el avión durante un periodo de dos semanas.

Mientras que la primera fase de pruebas de vuelo se centra en el comportamiento del motor exterior del 100% de SAF y en las pruebas del APU, la próxima segunda fase de pruebas de vuelo probará este tipo de combustible en el motor interior y su impacto en el aforo de combustible. El 29 de marzo, el A380 despegará de Toulouse, se dirigirá a Niza y regresará a Toulouse para aumentar la exposición del motor al 100% de SAF.

«Debido a la configuración del motor y del sistema de combustible del A380, el análisis del comportamiento del motor y del sistema de combustible con el 100% de SAF debe realizarse en varios vuelos», explica François. «Al hacerlo, generaremos una gran cantidad de datos que nos ayudarán a complementar los programas de investigación actualmente en curso».

Tras esta campaña de pruebas de vuelo 100% SAF de dos semanas de duración, el A380 MSN1 será renovado para restablecer su capacidad de pruebas de aeronaves y posteriormente se transformará en el demostrador ZEROe para probar la tecnología de combustión de hidrógeno en los próximos años.

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