Descubierto un defecto en los simuladores del Boeing 737 MAX

 

Boeing ha admitido que los simuladores 737 MAX utilizados para entrenar a los pilotos tienen un defecto de diseño. Desde entonces, el fabricante de aviones estadounidense ha realizado correcciones en el software de los simuladores, en un intento de representar con mayor precisión los retos a los que se enfrentan los pilotos en diferentes condiciones de vuelo.

Los muy solicitados simuladores de Boeing utilizados para entrenar a los pilotos del 737 MAX se han encontrado con un problema. El problema es que no funcionan.

Desde las dos catastróficas colisiones de este tipo, los transportistas de todo el mundo se han apresurado a comprar simuladores de aviones de Boeing con el fin de reforzar la formación de sus pilotos. Sin embargo, se ha demostrado que los simuladores son incapaces de reproducir las condiciones en las que se estrellaron los dos aviones 737 MAX.

En una declaración a la prensa, Boeing dijo,

«Boeing ha realizado correcciones en el software del simulador 737 MAX y ha proporcionado información adicional a los operadores del dispositivo para asegurar que la experiencia del simulador sea representativa en diferentes condiciones de vuelo,

«Boeing está trabajando estrechamente con los fabricantes de dispositivos y los reguladores en estos cambios y mejoras, y para asegurar que la formación de los clientes no se vea interrumpida».

¿Cuál es el problema con el simulador del Boeing 737 MAX?

Boeing ha descubierto que sus simuladores no pueden recrear con precisión una falla en el sistema anti-instalación. Conocido como el Sistema de Aumento de Características de Maniobra (MCAS), se cree que el mal funcionamiento de este sistema fue la causa de los dos choques del 737 MAX que causaron 346 muertes.

El nuevo diseño de los motores del 737 significaba que eran mucho más grandes que en las versiones anteriores. Esto aumentó la eficiencia, pero alteró el delicado equilibrio de la aeronave, presentando un riesgo de que la nariz se inclinara demasiado hacia arriba. Para compensar esto, se introdujo el MCAS.

Trabajando con un sensor de «ángulo de ataque», el MCAS fue diseñado para empujar automáticamente la nariz hacia abajo en caso de que se detectara una inclinación excesiva. El sistema, diseñado para evitar un estancamiento y, por lo tanto, para salvar vidas, provocó en última instancia una pérdida masiva de vidas cuando se introdujo erróneamente.

Con nada a bordo del simulador capaz de reproducir este error, ningún piloto habría sido entrenado en qué hacer si lo hubiera hecho. Según Boeing, el software era incapaz de reproducir las condiciones de vuelo que llevaron a los dos choques. Hablando con Channel News Asia, Boeing declaró que los cambios sí,

«…mejorar la simulación de cargas de fuerza en la rueda de ajuste manual,» una rueda manual raramente usada para controlar el ángulo del avión.»

Aparentemente la rueda del simulador es demasiado fácil de mover. En el caso del accidente de Ethiopian Airlines, los informes muestran que los pilotos intentaron utilizar correctamente la rueda de ajuste manual, pero no pudieron mantener el control debido a las fuerzas en la propia rueda.

Esta es la primera vez que Boeing ha admitido cualquier defecto de diseño relacionado con el MAX. Aunque sólo el simulador es el único que admite tener la culpa, la publicación de nueva información en esta última fase del juego es algo característico de la investigación en general.

A principios de este mes, el fabricante estadounidense reconoció que sabía que una alerta de seguridad en el 737 MAX no funcionaba correctamente para todas las aerolíneas. Dennis Tajer, portavoz del sindicato de pilotos de American Airlines y piloto del 737, dijo Flieger Faust,

«Cada día, hay nuevas noticias sobre algo que no ha sido revelado o algo que se hizo por error o que no estaba completo,»

No está claro cuánto tiempo hace que Boeing sabe del problema con el simulador.

Aunque no se sabe si los pilotos de los vuelos de Lion Air y Ethiopian Airlines han sido entrenados en los simuladores, este entrenamiento puede convertirse en un requisito antes de que el avión pueda volar de nuevo. La FAA está trabajando actualmente con Boeing para determinar qué capacitación debe ser obligatoria para todos los operadores del 737 MAX.

Un portavoz de la FAA le dijo al New York Times,

«La F.A.A. es consciente de que Boeing Company está trabajando con los fabricantes de simuladores de vuelo Boeing 737 Max. La F.A.A. revisará los ajustes propuestos como parte de su supervisión de los esfuerzos de la compañía para resolver los problemas de seguridad».

Se espera que la aeronave vuelva a entrar en servicio en otoño de este año, a la espera de que las autoridades de aviación y las aerolíneas de todo el mundo la examinen detenidamente.

Fuente: Simpleflying

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