Dentro de la patente de la rosquilla voladora de Airbus

 

Entre las miles de solicitudes de patentes presentadas por Airbus, hay ocasionalmente algunas que destacan. El «donut volador» es uno de esos diseños. Esta aeronave con forma de ala voladora tendría una cabina de pasajeros esferoidal, con un vacío en el medio para el embarque y el desembarque.

Airbus presenta un gran número de patentes, desde simples retoques a la aviónica y a conceptos de aviones innovadores. Según el planificador, gasta unos 3.500 millones de euros al año en investigación y desarrollo y posee 37.000 patentes en todo el mundo. Si bien algunos de estos inventos continúan dando forma al futuro de la aviación, muchos nunca ven la luz del día.

Sin embargo, eso no significa que no sean increíblemente interesantes para bucear en ellos. Uno, en particular, nos llamó la atención; un expediente de 2014, que Airbus tituló «Avión con cabina de pasajeros que se extiende alrededor de un espacio definido fuera de la cabina y dentro del avión».

Pensamos que un nombre mucho más pegadizo es el de «Donut Volador».

¿Qué demonios es el ‘donut volador’?

Presentado como una patente a las Oficinas de Patentes de Europa y EE.UU. en 2014, la rosquilla voladora rompe todas las reglas de cómo debe ser un avión. En un movimiento que tiene un aire claramente de ciencia ficción, Airbus patentó un diseño para un avión muy corto, donde los pasajeros están sentados en un círculo alrededor de un agujero en el medio. El platillo volador no estaría a un millón de millas de lo que estaban concibiendo.

Las alas rodean una cabina circular con pasajeros sentados alrededor de un agujero central. Imagen: Patente US2014/0319274

El platillo volador es esencialmente un par de alas con un compartimiento esferoidal en el medio. El compartimento albergaría la cabina de pasajeros, con los pasajeros sentados en un círculo alrededor de un «agujero» central. Esta disposición daría lugar a algunos interesantes servicios de comida y bebida a bordo, con seguridad.

El abordaje sería a través de escaleras dobles, posiblemente incluso escaleras mecánicas, que descienden a una zona de espera bajo tierra. Imagen: Patente US2014/0319274

Pero no es sólo la disposición de los asientos lo que es diferente en el donut. El embarque también sería inusual, con los pasajeros entrando por el «agujero» en el centro de la rosquilla. Los dibujos en la patente sugieren escaleras que descienden desde el centro de la cabina hasta el suelo. En la aplicación, Airbus sugirió que serían escaleras mecánicas, que descendían por debajo del suelo para recoger a los pasajeros de una zona de espera.

Alternativamente, se podría usar un ascensor para subir a los pasajeros. Imagen: Patente US2014/0319274

En un dibujo diferente, Airbus describió cómo un ascensor podría ser utilizado como una alternativa para cargar pasajeros.

¿Por qué Airbus pensó que esto podría funcionar?

En la solicitud de patente, la compañía aeroespacial dijo que la rosquilla voladora resolvería algunos problemas específicos del diseño común, en forma de lápiz, de los aviones de hoy en día. Señaló que, si bien los aviones cilíndricos son buenos para contener las tensiones causadas por la cabina presurizada, las tremendas fuerzas en la parte delantera y trasera del cilindro significan que se necesita un refuerzo pesado.

Al eliminar la cabina de pasajeros longitudinal, Airbus dijo que esto eliminaría estos puntos de tensión, y «…proporcionar una solución simple, económica y eficiente a estos problemas, o al menos superar parcialmente las … desventajas».

El Airbus MAVERIC también intentó sacudirse el diseño tradicional de los aviones. Foto: Airbus

El diseño no es totalmente inconcebible. Durante muchos años, los diseñadores de aviones han creído que un simple ala voladora podría ser la respuesta a un vuelo más eficiente, pero luego está el problema de dónde sentar a los pasajeros. Conceptos como el «Flying V» y el MAVERIC de Airbus han intentado desafiar este enigma, aunque nada ha pasado aún de la mesa de dibujo.

Un obstáculo importante para cualquier revisión significativa del diseño de aeronaves son los cambios resultantes necesarios para que los aeropuertos manejen las nuevas naves. Por eso, por mucho que estos conceptos sean interesantes de revisar, es improbable que veamos algo tan impactante en un futuro próximo. El propio Airbus admitió al Financial Times, «Esto no es algo que esté actualmente en desarrollo activo».

Fuente: Simple Flying

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