¿Debería Boeing fabricar un 777X Combi?

 

A pesar de que varios factores han retrasado su lanzamiento, el próximo 777X twinjet de Boeing es actualmente uno de los aviones de pasajeros más esperados del mundo. Ahora que se espera que entre en servicio hacia mediados de la década, el 777X presenta innovaciones tecnológicas emocionantes. La variante -9 incluso superará al 747-8 como el avión de pasajeros más largo del mundo. Pero, en estos tiempos de demanda fluctuante, ¿podría haber motivos para que Boeing produjera una versión Combi?

¿Qué es un avión combinado?

En los círculos de la aviación comercial, los aviones ‘Combi’ son aquellos cuya cubierta principal se divide entre una cabina de pasajeros y un área de carga adicional. Estos aviones ofrecen una mayor flexibilidad en rutas con alta demanda de carga, pero no lo suficiente para llenar un carguero especializado.

El uso de un área de carga adicional en la cubierta principal aumenta la capacidad de carga de dos maneras. Lo más obvio es que este espacio aumenta la capacidad de carga bruta de un avión en términos de volumen adicional. Sin embargo, también libera espacio de carga en el vientre del avión.

Esto se debe a que, para acomodar el área de carga adicional, la capacidad de pasajeros debe reducirse. Esto significa que, con menos pasajeros a bordo, el equipaje facturado ocupa menos espacio en el vientre, lo que libera aún más espacio de carga debajo del piso.

Aviones combinados Boeing existentes

Si Boeing desarrollara un 777X Combi, esta no sería su primera incursión en aviones de cubierta principal multipropósito. De hecho, la aerolínea de bandera holandesa KLM era conocida por operar varios aviones 747 Combi, designados como las variantes -200M, -300M y -400M.

En abril pasado, sacó a algunos de estos de su retiro a medida que la demanda de carga aumentó a raíz de la pandemia de coronavirus. Finalmente los retiró seis meses después, en octubre de 2020. El año pasado, la FAA también aprobó la reconfiguración de los Boeing 737-700 en aviones combinados. La aerolínea de carga con sede en Bahrein Texel Air recibió el primero de estos aviones ‘FlexCombi’ en agosto pasado.

¿Existe un caso para una combi Boeing 777X?

Si bien Boeing ha desarrollado versiones puras de carguero de su familia 777 existente, aún no ha surgido una variante combinada. FlightGlobal informa que tal concepto estaba en trámite a mediados de la década de 1990, y Boeing le dijo a EVA Air de Taiwán que un 777-200M podría estar listo para 1997.

Este concepto nunca llegó a buen término, aunque el portaaviones taiwanés sí opera el 777F, y también ha volado anteriormente el mencionado 747-400M. Sin embargo, la industria de las aerolíneas se ha expandido y desarrollado ampliamente desde la propuesta inicial del 777 Combi hace 25 años.

Los últimos 12 meses, en particular, han dejado un impacto significativo en la aviación comercial que es poco probable que desaparezca en un futuro próximo. Es probable que lleve años que la demanda vuelva a los niveles previos a la pandemia, lo que podría hacer que la operación del 777-9 de fuselaje estirado sea particularmente costosa si no se puede llenar.

Por lo tanto, parece que, después de todo, Boeing podría tener un caso convincente para producir un 777X Combi. Esto ofrecería a las aerolíneas el mayor grado de flexibilidad en términos de llenar sus aviones con lo que la mayoría necesita transportar. Después de todo, como hemos visto en los últimos meses, este enfoque se ha centrado cada vez más en la carga.

Fuente: Simple Flying

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