Con la producción de Boeing paralizada, Airbus sigue siendo el primer fabricante de aviones

Mientras Boeing ha interrumpido las entregas del 787 y las del 737 MAX aumentan lentamente, Airbus superó con creces a su rival estadounidense en 2021, convirtiendo al fabricante europeo de aviones en el primer fabricante de aviones comerciales del mundo por tercer año consecutivo.

El año pasado fue el tercero en que Boeing se vio inmersa en sucesivas crisis -el accidente del MAX y la prolongada inmovilización de ese avión, seguida de la pandemia mundial- que hicieron que sus entregas de aviones cayeran de poco más de 800 en 2018 a un punto mínimo de 157 entregas de aviones en 2020. Con el MAX de nuevo en el aire el año pasado, Boeing duplicó con creces esa cifra en 2021, entregando 340 aviones.

Pero Airbus entregó 611 aviones el año pasado. Y por primera vez en una década, su ventaja incluyó los aviones más grandes y más caros: Airbus entregó 78 aviones de fuselaje ancho frente a los 77 de Boeing.

Boeing entregó el año pasado menos de un tercio de los 253 aviones de fuselaje ancho que entregó hace dos años. El nuevo 777X no estará listo para su entrega hasta muy avanzado el año 2023, como muy pronto. Con los viajes aéreos internacionales de larga distancia todavía en un nivel muy bajo debido a la pandemia de coronavirus, pocas aerolíneas están dispuestas a tomar estos grandes aviones.

Sin embargo, más allá de la falta de demanda que afecta a ambos fabricantes, Boeing está sufriendo heridas autoinfligidas.

Todavía está luchando para convencer a la Administración Federal de Aviación de que tiene un control firme sobre los problemas de fabricación del 787 que produjeron pequeñas, pero inaceptables brechas en las uniones estructurales y detuvieron todas las entregas del 787, excepto algunas, en 2021.

La FAA no dará su aprobación para reanudar las entregas hasta que Boeing pueda garantizar que todos los aviones que salen de su fábrica cumplen las especificaciones. Un analista de Wall Street ha proyectado que es poco probable que las entregas del 787 obtengan esa aprobación hasta el tercer trimestre de este año. Otro proyecta, de forma conservadora, que no se reanudarán hasta el año que viene.

Las aerolíneas que han esperado más de un año para sus entregas programadas del 787 son libres de cancelar su contrato con Boeing. Teniendo en cuenta las cancelaciones directas en 2021 y otros pedidos eliminados de la cartera de pedidos oficial por no ser lo suficientemente seguros como para contar con ellos, el 787 terminó el año con una cuenta de pedidos neta negativa de -33 aviones.

Los vuelos nacionales produjeron aviones repletos en EE.UU. Y los acuerdos bilaterales empezaron a abrir provisionalmente rutas internacionales limitadas que habían estado efectivamente cerradas por las restricciones de viaje, incluidas algunas rutas transatlánticas.

Guillaume Faury, Director Ejecutivo de Airbus, dijo que la recuperación parcial del año pasado, tras la fuerte caída cuando la pandemia cerró los viajes aéreos a principios de 2020, proporciona «confianza en el crecimiento sostenible de los viajes aéreos después del COVID».

«Aunque siguen existiendo incertidumbres, estamos en camino de elevar la producción hasta 2022», dijo Faury en un comunicado.

En las ventas de 2021, ambos rivales podrían cantar victoria

Para Airbus y Boeing, el signo clave de la recuperación son los nuevos pedidos de aviones. En este sentido, no está claro qué fabricante saldrá ganando en 2021. Depende de las cifras que se elijan para contar.

Boeing declaró 535 pedidos netos en el año, por delante de los 507 de Airbus.

Sin embargo, el recuento de Boeing incluía 56 pedidos que no eran nuevos. Se trata de pedidos retirados de la cartera oficial en 2020, cuando la recesión dejó a las aerolíneas sin financiación.

Según las normas contables habituales, esos pedidos eran demasiado inciertos para ser contabilizados como firmes. Cuando se aseguró la financiación en 2021, esos pedidos se restablecieron.

Airbus podría argumentar que tuvo más pedidos nuevos netos el año pasado, 507 frente a 479 de Boeing.

Boeing argumenta que cuando se eliminaron esos pedidos inciertos se contaron como pérdidas, por lo que ahora deberían contarse como ganancias en la recuperación.

Airbus no resta los pedidos igualmente dudosos del recuento de pedidos netos que hace público.

Fuente: The Seattle Times

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