Compañías Españolas: Air Condal

 

Al contrario, por ejemplo, que en EE.UU, o muchos países del mundo en especial en Sur-América y Asia, donde el transporte aéreo llamado Tercer Nivel que enlaza pequeñas ciudades con aviones de motores bien de pistón o turbohélices es algo normal, aquí en España, el pasajero no llagaba a habituarse, y el reactor tenía una mejor imagen. En Canarias, eran frecuentes los vuelos entre islas con los Fokker F-27 de Iberia (antes lo hacían los Douglas DC-3), hasta la aparición de Binter Canarias que comenzó operando 4 CASA Cn-235 en 1988 y después Air Nostrum en 1994 con Base en Madrid y Valencia operando los Fokker F-50, el Tercer Nivel en España, y en base a estadísticas, seguía sin cuajar del todo. La única excepción, se puede fijar en los vuelos de Aviaco con los F-27 desde Madrid a los aeropuertos del Norte de España en lo que era la complicada operación sobre todo en los meses de invierno (llamada aeronáuticamente como operación invernal)  en aeropuertos de complicada orografía, pistas cortas y casi nulas radioayudas para las aproximaciones instrumentales, aunque por otra parte, este tipo de operación, siempre correspondió a esta compañía desde su época de operación con los Bristol 170 desde los años 50. Para muchas de estas rutas, el reactor entonces no era rentable por sus altos costes operativos y su falta de flexibilidad, en especial en los trayectos muy cortos.

El HS-748 de Air Condal, era de la serie “1” que fue la primera fabricada por AVRO la empresa británica que después pasaría a ser Hawker Siddeley. Después de la serie “1”, vendría la “2ª y 2B” con motores más potentes. En la foto, el EC-DTP en el aeropuerto de Palma (Foto; Archivo Carlos A García Vega)

Por otra parte, a principios de los 70, nos encontramos con que en España las compañías de aerotaxi, prácticamente eran inexistentes, a excepción de solo 2 ó 3 que ya operaban anteriormente como Aerlyper, Helicsa (con servicio de helicópteros, y Naysa, si bien es verdad que, en nuestro país, y más por aquella época, la demanda de este tipo de vuelos era mínima. El 27 de abril de 1974 aventurándose en un mercado donde lo más fácil era fracasar, surge una pequeña compañía llamada Air Condal fijando su base de operación en Las Palmas de gran canaria y realizando oficialmente su primer vuelo el 26 de septiembre del mismo año entre Barcelona Y Montpelier, pero fijando sus vuelos especialmente entre las islas Canarias y El Aaiún, con bimotores tipo Britten Norman Islander BN-2A de fabricación británica con capacidad para 9 pasajeros, instalando su sede social y de operaciones en  Mollet del Vallés, en Barcelona. Posteriormente, Air Condal fue sustentándose y abriéndose paso a base de una buena organización, contando con un equipo de profesionales para afianzarse en el nada fácil mercado aeronáutico y más en este tipo de vuelos.

El avión se hizo muy popular en el aeropuerto de Córdoba durante mucho tiempo.

En 1980, Air Condal contaba con una flota compuesta por 5 aviones, tres BN-2ª; EC-CKK (bautizado “Virgen de LLedo”), EC-CKL y EC-DBK mas dos Beechcraft 80 Queen Air registradas como EC-CCD y EC-CCT, procedentes de Alemania y Suecia respectivamente, aunque en 1982, la flota se queda compuesta por 3 Islander y una sola Queen Air. Después, en el verano de 1983, la compañía se pone a “los mandos” de José Francisco Ibáñez, y como fruto de muchas gestiones, la compañía recibe en calidad de “Leasing” (alquiler) un Hawker Siddeley HS-748 (serie “1”) que se matricula como EC-DTP de la compañía inglesa Dan Air London (G-BEKD). A partir de este momento se inauguran vuelos entre Barcelona y Perpiñán. Air Condal empieza a tener autoridad, pero surge un pequeño problema, lógico por otra parte; aunque el HS-748, como más adelante veremos, es un formidable avión, aquí en España, al no existir un tercer nivel, la mentalidad del pasajero es un poco atrasada con respecto al avión de hélice o turbohélice, al contrario, como comentamos de otros muchos países. No obstante, se superó este problema y la compañía amplió sus rutas y buscó nuevos mercados colaborando en gran parte con numerosas agencias de viajes.  La gran versatilidad operativa del HS-748, ofrecía en tan solo una hora en tierra la conversión de su cabina de pasaje a carga, con lo que se empezaron los vuelos a Londres-Gatwich, Frankfurt, Stuttgart, Marsella y Lisboa, mercados estos muy difíciles entonces, al ser exigido para sus operaciones una gran calidad por parte de las compañías explotadoras. También comenzaron las colaboraciones con el transporte de piezas con la multinacional de automoción “Ford”, volando entre Valencia y Colonia.

En abril de 1974 surge Air Condal que fue de las primeras compañías españolas dedicadas al transporte ejecutivo. Llegó a contar con 3 Islander BN-2 y 2 Beechcraft Beech 80 Quen Air. Arriba el Islander BN-2 EC-CKK “Virgen de LLedo” con la compañía entre octubre del 74 hasta el 86 donde se retiró del servicio en el Aaíun (Sahara). Abajo, vemos la Beech 80 EC-CCT en servicio entre diciembre del 74 y julio del 81.

En este tiempo, la rentabilidad era buena, pero las previsiones de futuro eran aún mucho mejores. La eficacia de Air Condal sirvió para que empresas y firmas como Solavia, viajes Barceló, Jet Ferry y todo tipo de instituciones e incluso personajes de alto “standing” depositaran su plena confianza en la compañía, ofreciendo servicio disponible las 24 horas del día a cualquier hora a la espera de desplazarse a cualquier punto según las exigencias de los clientes. Como curiosidad destacamos al Mallorca Club de Futbol (en segunda división entonces), que en un principio se negaba a volar Con Air Condal por la “sicosis” o síndrome de las hélices, y que después de realizar varios desplazamientos, se negaron a volar en otra compañía que no fuera Air Condal.

Vista del motor turbohélice Rolls Royce Dart R. Da 10MK.514 de 1950 CV de potencia (y un sistema de inyección de agua/metanol) del EC-DTP.

El HS-748 EC-DTP fue bautizado por entonces con el nombre de “Francisca” y ya se hizo su presencia muy popular en los principales aeropuertos europeos. Con respecto al tráfico nacional, en los primeros meses de 1984, Air Condal entabla conversaciones con la Diputación de Córdoba, que cuenta con un pequeño aeropuerto y sus comunicaciones aéreas son casi nulas. En un principio, la Diputación no estaba muy dispuesta a subvencionar a la compañía, pero durante el periodo de negociación, se sugirió de una forma rápida la posibilidad de rebautizar al HS-748 con el nombre de “San Miguel”, que es el patrón de la ciudad cordobesa, lo que gustó mucho y se llegó a un acuerdo rápido., y así el 13 de julio de 1984, se procedió al bautizo del HS-748 en el mismo aeropuerto de Córdoba con motivo del vuelo inaugural que cubría la línea Madrid-Córdoba-Madrid. La compañía continuando con su política de ampliar las líneas, realizó gestiones también para operar Melilla y Granada entre los meses de septiembre y octubre de 1984. A raíz de la iniciación de estos vuelos, la ciudad de Melilla motivó interés por la posibilidad también de realizar una línea directa entre esta y Madrid, iniciándose las conversaciones en enero de 1985 y finalizando poco después en un tiempo récord.

El prototipo del AVRO-748 G-APZV (luego HS) en septiembre de 1960 en el Festival de Farnborought. Apuntaba buenas perspectivas comerciales dadas sus buenas prestaciones y motores turbohélice. Su éxito fue mejor de lo esperado.

En esos momentos, y como resultado de una buena gestión comercial, la plantilla de la compañía la componían 30 personas en toda España, incluidos dos Técnico de Mantenimiento ingleses certificados y buenos conocedores del HS-748 que se turnaban para volar a bordo del avión para realizar las tareas de mantenimiento en línea en cada escala. Destacar que en 18 meses la compañía transportó 22.293 pasajeros, con la previsión en los siguientes ocho meses comprendidos entre febrero y octubre de 1985 para llegar a los 44.000, o lo que suponía duplicar el número de los mismos en la mitad de tiempo. Para ello, la compañía, ya tenía prevista la incorporación de un segundo HS-748 apto al igual que el EC-DTP para 44 pasajeros planificando vuelos a Zaragoza.

El Real Mallorca Club de Futbol, fue uno de los clientes habituales de Air Condal en sus desplazamientos deportivos. En la foto, El Mallorca en la temporada 85/86 (Foto; Real Mallorca C de F).

La sede social de la compañía se encontraba en el centro de la ciudad de Palma de Mallorca, aparte de su oficina de operaciones en el edificio del bloque técnico del aeropuerto mallorquín de Son San Joan, donde Air Condal sienta su base principal de operaciones. En la ciudad, la compañía cuenta con un edificio de tres plantas donde también se instalan las oficinas y administración, ubicando curiosamente en su tercera planta una especia de mini hotel para el descanso de su personal, en especial el de las tripulaciones.

Vista de la cabina de pasajeros del HS-748 de Air Condal apto para 44 pasajeros. Los vuelos se realizaban en principio con un TCP.

SOBRE EL HS-748

Al ser el HS-748 de Air Condal el primero y único que opero en España, también ofrecemos una breve historia de este avión que realizó su primer vuelo el 20 de junio de 1960, tan solo tres años después de que la antigua AVRO (después Hawker Siddeley) diese luz verde al proyecto, iniciando los trabajos de diseño e ingeniería, aunque en un principio iba a ser un biturbohélice curiosamente más pequeño de ala alta para 20 pasajeros y un Peso Máximo al Despegue (MTOW) de 8.200 kg, pero luego se amplió para una capacidad de 36 pasajeros, equipado con motores Rolls Royce Dart R.Da 10MK.514 de 1950 CV de potencia (y un sistema de inyección de agua/metanol)  a requerimiento de las primeras compañías interesadas en el proyecto, con lo que el avión cambió su forma externa, diferenciándose del avión de moda entonces que era el Fokker F-27, del que sería su más directo competidor. El 7 de diciembre de 1962, la compañía británica Skyways Coach-Air que volaba sobre el Canal, inauguró los servicios de este avión.

El HS-748, siempre mantuvo los colores de Dan Air London, a excepción de los títulos y el “sticker” en la cola.
El avión en el pequeño aeropuerto de Córdoba en una escala de un vuelo entre Madrid y esta ciudad, donde se puede ver al fondo la Torre de Control y el nombre del aeropuerto.

De esta primera serie, conocida como “1” de la que solo se fabricaron 18 unidades, es a la que pertenecía el HS-748 de Air Condal, que cuando lo alquiló a Dan Air London, ya contaba con más de 20 años de antigüedad (inicialmente perteneció a Aerolíneas Argentinas y realizó su primer vuelo en junio de 1962). De la serie “1”, se fabricaron 18 ejemplares, más los prototipos, siendo sus compradores la ya citada Skyways y Aerolíneas argentinas en un principio. Tras esta primera serie, se desarrolló la serie “2” con motores de mayor potencia y un peso de 20.200 Kg (MTOW), volando el primer prototipo en Woodford (Gran Bretaña) el 6 de noviembre de 1961, siendo certificado once meses después. La siguiente variante introducida fue la “2A”, que realizó su primer vuelo a mediados de 1971. Para esa fecha el AVRO 748 0 HS-748 como ya era conocido al haber sido absorbida la AV Roe and Co Ltd.-AVRO por la Hawker Siddeley, se fabricó en cortas series por la Hindustan Aeronautics Ltd-HAL para la Fuerza Aérea Indica y la Indian Airlines.

Desde el interior del avión efectuando el rodaje en el aeropuerto de Madrid-Barajas, antes de despegar rumbo a Córdoba.
En el avión siempre viajaba un mecánico inglés que se encargaba de las pequeñas revisiones y el repostado del combustible en cada escala.

El 22 de junio de 1977 volaba la serie “2B” con motores Rolls Royce Dart 536-7 más potentes, con una envergadura ligeramente aumentada en 1,22 mts y mayores pesos operativos. En la década de los 80, el HS-748, pese a no haber tenido un éxito comercial tan grande como su competidos el Fokker F-27, si demostraba sus cualidades e incluso se realizó una última serie denominada “Super 748”, que adquirió entre otras la British Airways en 1984 y la compañía LIAT (en isla Antigua) para sus vuelos regionales tras imponerse a una decisión ministerial que prefería el franco/italiano ATR-42, que incorporaba entonces nuevos motores, tecnología y prestaciones muy aumentadas. También fue muy popular en su variante militar operada por muchas Fuerzas Aéreas en el mundo para transporte de material y tropas.

El “cockpit” del EC-DTP.
Interesante foto del EC-DTP cuando inicialmente perteneció a Aerolíneas Argentinas con registro LV-PUM en 1962. Después pasaría a Dan Air London en 1977 (Foto; British Aerospace)
El avión recién llegado desde Inglaterra a Palma de Mallorca como se ve aún con el registro inglés G-BEKD de Dan Air London a la espera de la inscripción del registro español (Foto; Francisco Andreu).

Las previsiones de Air Condal, así como sus gestiones fueron buenas hasta finales de 1985. Incluso, además de la incorporación de un segundo HS-748 que nunca llegó, también se habló con Dan Air London para la adquisición de un Boeing B-727. Sin embargo, el HS-748, permaneció parado en el aeropuerto de Palma durante bastante tiempo por problemas financieros, y la compañía declaró su cese de operaciones en enero de 1986. A partir de aquí y cómo podemos ver en el cuadro adjunto, el avión pasó a operar con la compañía irlandesa Ryanair y cuando causó baja con ella, vivió una dilatada, así como curiosa e interesante historia sirviendo su fuselaje para prácticas de salvamento e incluso extinción de incendios, siempre en distintos lugares de Irlanda, hasta que llegó el momento de su desguace final en octubre de 2014.

Un HS-748 de Dan Air London en Manchester, también de la serie “1” similar al de Air Condal. En la foto vemos el matriculado como G-BEGD (Foto; Archivo Air Britain).
El avión en la plataforma del aeropuerto de Madrid-Barajas. En 18 meses la compañía transportó 22.293 pasajeros. El handling de tierra corría a cargo de Iberia que entonces tenía el monopolio (Foto; Luis Calvo)
El HS-748 aterrizando en Madrid-Barajas. La compañía que llegó a tener 30 empleados, desapareció en 1986 (Foto; Luis Calvo).
Cuando desapareció la compañía, el avión pasó a Ryanair (EI-BSF). Después causó baja y se aprovecharon los motores, y a partir de aquí, sirvió en varios lugares como escuela de TCP´s y para prácticas anti fuego. Ambas fotos, están hechas en el aeropuerto de Sannon (Fotos; Malcolm Nason).

Fuente: Calos Salazar – Classic Aviacion

Un comentario sobre “Compañías Españolas: Air Condal

  • el 20/05/2020 a las 01:38
    Permalink

    Que alegría me ha dado leer este artículo. Mi padre y yo trabajamos en Air Condal. Mi padre era comandante y yo, que iba a la escuela por aquel tiempo, trabajaba en verano en las oficinas de Palma ya que el avión hacía vuelos en la península, los Córdoba, Granada, Melilla que comentabais y el fin de semana iba al aeropuerto para pagar tasas, combustible (no teníamos crédito con aena), conseguir la meteo y supervisar a Iberia en facturación y embarque.

    Que tiempos.

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