CEO de Antonov: Finalizar el segundo An-225 Mriya es «económicamente insostenible»

 

El fabricante ucraniano de aviones Antonov es famoso por su An-225 Mriya, el avión de carga más grande y pesado del mundo. Sin embargo, también tiene un segundo Mriya sin terminar.

Pero no esperes ver ese avión gigante conquistar los cielos pronto. Terminar la construcción del segundo Mriya es económicamente inviable, según Oleksandr Donets, jefe de la Compañía Antonov de Kiev.

«(El avión inacabado) necesita ser rediseñado por completo», dijo Donets el 23 de abril, al tiempo que acogió con satisfacción la llegada del Mriya existente al aeródromo de Hostomel en las afueras de Kiev con una carga de equipo médico destinado a ayudar a Ucrania a luchar contra la pandemia de COVID-19.

Además, el Mriya actual ya tiene un uso limitado, ya que simplemente es demasiado grande y demasiado caro para muchos trabajos de transporte de carga, añadió Donets.

Cambio de propósito

El primer An-225 Mriya fue construido en 1988. Su propósito era transportar vehículos de lanzamiento espacial y sus componentes para el programa espacial soviético. El avión ganó fama por llevar el Buran, la versión tardío-soviética del transbordador espacial, en su espalda.

El programa Mriya preveía la construcción de dos aviones superpesados. Sin embargo, la construcción del segundo Mriya se detuvo en 1994 por falta de fondos. El proyecto se reactivó brevemente en 2009, pero, en la actualidad, la aeronave sólo está completa en un 70%.

A lo largo de los años, la Compañía Antonov ha afirmado que está dispuesta a terminar la construcción si recibe una inversión masiva. En 2016, la Corporación de Industria del Espacio Aéreo de China estaba supuestamente lista para participar en el proyecto, pero más tarde, según se informa, perdió el interés debido al costo extremadamente alto.

El primer y único Mriya funcional es utilizado por Antonov Airlines, el transportista aéreo del fabricante ucraniano de aviones, para el transporte comercial de mercancías.

Ahora, según Donets, completar la segunda aeronave tiene sentido sólo para el propósito inicial de Mriya: lanzar naves espaciales desde el aire y transportar componentes de naves espaciales.

Un visitante toma una foto del avión Antonov An-225 Mriya despegando en el aeródromo de Hostomel, cerca de Kiev, el 11 de abril de 2020. (Kostyantyn Chernichkin)

«Según las estimaciones realizadas en 2012, cuando nuestras relaciones con (Rusia) eran buenas, (los costos de construcción) han alcanzado casi 460 millones de dólares por las antiguas especificaciones con las que se construyó», dijo Donets.

Si el avión fuera rediseñado con componentes más modernos, el precio sería aún más alto, añadió.

Al mismo tiempo, la popularidad de Mriya para el transporte es limitada. El avión Antonov An-124 Ruslan, una familia anterior de jets diseñados específicamente para el transporte de carga, es mucho más popular entre los clientes de Antonov.

«(Mriya) no se contrata tan a menudo como los rusos», dijo Donets, «porque (Mriya) fue diseñado específicamente para el transporte de Burans, no de carga humanitaria. Básicamente, para el espacio. Esto era algo que la Unión Soviética podía permitirse. Lo más importante es que casi el 35 por ciento de los aeropuertos (del mundo) no pueden proporcionar espacio de aterrizaje (para Mriya). Debido a sus dimensiones y envergadura, no cabe en las pistas de aterrizaje… No recuperaremos los costes».

Visitors take pictures of the Antonov An-225 Mriya aircraft preparing to take off at the Hostomel airfield near Kyiv on April 11, 2020. (Kostyantyn Chernichkin)

Misión COVID-19

Hasta el día de hoy, el An-225 Mriya sigue siendo el avión más pesado jamás construido, con la mayor envergadura de cualquier avión de carga operado en todo el mundo.

Según su compañía matriz, el gigante avión normalmente tiene casi 20 vuelos al año, y contratarlo cuesta al menos 1 millón de dólares. El avión ha establecido casi 250 récords mundiales en el transporte de carga civil, incluido un récord imbatible de transporte de 253,8 toneladas de carga en el aire sin precedentes.

El 11 de abril, Mriya regresó al cielo después de casi 2 años en tierra realizando reparaciones y trabajos de modernización. Fue contratado por Polonia para transportar 400 toneladas de suministros médicos desde China como parte de la batalla del país contra COVID-19.

La esperada visita de Mriya a Polonia generó un gran revuelo entre los aficionados a la aviación. El aeropuerto de Varsovia tuvo que emitir un comunicado en el que instaba a los polacos a abstenerse de venir a ver el avión en persona para evitar la propagación de COVID-19.

Hasta 80.000 personas vieron llegar a Mriya a Varsovia a través de la emisión en línea del aeropuerto.

A screenshot of the Antonov An-225 Mriya’s arrival at Warsaw airport on April 14, 2020, which was watched by over 80,000 viewers online. (Kyiv Post)

El 23 de abril, la aeronave llegó a su aeródromo de origen, Hostomel, en Ucrania, llevando casi 100 toneladas de equipo médico para el esfuerzo antipandémico ucraniano. Fue recibido en tierra por los más altos funcionarios del país, incluido el Presidente Volodymyr Zelensky.

Sólo unos días después, el 27 de abril, la gigantesca aeronave completó otra misión de transporte de carga médica al aeropuerto de Leipzig, en Alemania, como parte del programa de la Bundeswehr de adquisición de 25 millones de mascarillas.

La ministra de defensa alemana, Annegret Kramp-Karrenbauer, dio la bienvenida a la llegada del avión en persona.

Fuente: Kyiv Post

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