British Airways elige Boeing frente a Airbus para sustituir sus 747

 

IAG, el holding que integra a British, Iberia o Vueling, reempleza dos modelos antiguos de Boeing por este nuevo avión. La aerolínea británica sigue no obstante operando muchos más Airbus.

La aerolínea británica Bristish Airways (BA) ha anunciado que se decanta por el Boeing 777-9 para sustituir a los 34 Boeing 747 que jubilará a comienzos de 2024. Esta decisión supone un revés para el fabricante europeo Airbus, que cuenta con Alemania, Francia y España entre sus accionistas. El pedido asciende a 18.600 millones de dólares (16.200 millones de euros).

El Boeing 777-9 será la aeronave con mayor capacidad del mercado una vez jubilado el superjumbo de Airbus, el A380, que la compañía dejará de fabricar en 2021. IAG, el holding en que se integra BA, Iberia, Vueling y Aer Lingus, ha anunciado que ha encargado en firme la compra de 18 aviones Boeing 777-9 más una opción por 24 más. Este nuevo miembro de la familia 777 puede llevar hasta 425 pasajeros, volará por primera vez este año y comenzará a entregarse a clientes a partir de 2020. Nuevos motores General Electric y nuevas alas en fibra de carbono lo hacen muy eficiente en consumo de combustible.

British Airways B747

Con ellos, BA reemplazará parte de la flota de sus modelos Boeing más antiguos: los 747 y los 777-200. El modelo 777-9 es más pequeño que el A380, pero mayor que el A350, el modelo con el que Airbus pujaba ante IAG. De hecho, la familia 777X es la respuesta de Boeing al lanzamiento del A350 de Airbus a inicios de esta década. El consejero delegado del grupo de aerolíneas, Willie Walsh, ya dijo a inicios de este mes que Airbus debería bajar de forma agresiva el precio del A380 si quería seguir vendiéndolo, algo que finalmente no ha ocurrido tras anunciarse el final de la producción. BA tiene 12 modelos A380.

En total, la flota de British seguirá estando conformada mayoritariamente por aviones Airbus, con 166 aeronaves. De ellas, 148 ya forman parte de la flota perteneciendo a la familia del A320 (318, 319, 329 y 321) más los citados doce A380. Los 18 restantes son aviones A350 encargados en 2013 y que comenzarán a incorporarse a la compañía británica en los próximos años hasta 2023. British también firmó en 2013 una opción por otros 18 modelos A350 -y en 2015 fue Iberia quien adquirió otros 16 aviones de este modelo-. Junto a todo ello, BA tiene 129 aviones de Boeing de las familias 747, 777 y 787.

La decisión de la cúpula saliente de Airbus, liderada por Tom Enders que dejará su cargo en abril, de dejar de producir el superjumbo A380 ya fue valorada por los analistas como una gran oportunidad para el 777-9 de Boeing. De hecho, las grandes aerolíneas que han liderado los pedidos del A380 son ahora las mismas que son clave para el despegue comercial del nuevo 777. Emirates, Etihad, Cathai, Qatar, Singapore o Lufthansa coinciden en operar el 380 y ser los principales clientes de la familia 777X (con sus versiones 8 y 9).

De hecho, la flota de 250 superjumbos A380 que ahora vuelan por todo el mundo será otra batalla clave entre el A350 y el 777X cuando esos aviones tengan que renovarse en las próximas décadas. El fabricante europeo ha podido reconducir las últimas órdenes de Emirates para el A380 (solicitó 36 en enero de 2018) hacia el A350 (acabó firmando 30 órdenes más otras 40 del A330 Neo). Pero la decisión de British de optar por el 777-9 en lugar del A350 es un aviso a navegantes. Y una excelente noticia para un programa, el del nuevo 777X, que hasta ahora no estaba volviendo loco al mercado. El final del A380 puede ser ahora el mejor combustible para la aeronave estadounidense.

Fuente: El confidencial

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