ATR 72 Vs Dash 8 – ¿Qué avión de turbohélice es mejor?

 

Cuando se trata de aviones de turbohélice, me vienen a la mente dos marcas. La primera es el Aerei da Trasporto Regionale 72 (ATR 72) y la otra es el De Havilland Canada DHC-8 (Dash 8). ¿Cuál es mejor? Averigüémoslo.

ATR es uno de los principales fabricantes de aviones de turbohélice. Foto: Watson88 vía Flickr

¿Qué avión estamos comparando?

Si ha volado en una ruta de cercanías a un aeropuerto más pequeño, es posible que haya volado a bordo de un avión de turbohélice. Este tipo de aeronave tiene hélices en lugar de motores a reacción (motores turbofan específicamente) y funciona un poco más lento, pero está presurizado y aún así es capaz de realizar un viaje similar al de un avión a reacción. Los turbohélices tienen algunas ventajas, como la de poder aterrizar en aeropuertos más pequeños y ser más baratos de operar.

El primer avión que compararemos es el ATR 72, llamado así por el número de pasajeros que transporta y desarrollado en Francia por ATR en 1984. ATR es propiedad al 50% de Airbus y se beneficia de su tecnología.

La aerolínea canadiense Porter Airlines opera exclusivamente el Dash 8. Foto: Porter Airlines

El segundo avión es el DHC-8 (o conocido como Dash 8, que no debe confundirse con el Dash-80), construido por una serie de constructores a lo largo de la vida de la marca (De Havilland en 1984, Boeing en 1988, Bombardier en 1992 y ahora Longview Aviation Capital en 2019).

Como ambos tipos de aeronaves se utilizan ampliamente en todo el mundo y se diseñan más o menos al mismo tiempo, harán una comparación adaptada. Hay unos pocos tipos de ATR 72 más antiguos, pero usaremos el último (el -600) para este estudio. Como hay cuatro tipos de Dash 8s (Q100, Q200, Q300 y Q400), usaremos el más popular (Q400) para esta comparación.

ATR 72 Vs Dash 8

Empezaremos examinando las capacidades de pasajeros y de alcance de ambos aviones:

  • El ATR 72 puede transportar de 70 a 80 pasajeros (dependiendo de la inclinación de los asientos) a un rango de 1.528 km.
  • El Dash 8 Q400 puede transportar 82 pasajeros (con una inclinación de asiento de 30 pulgadas) a un rango de 2.040 km (1.100 millas náuticas).

Por lo anterior, podemos ver que el Dash 8 Q400 le gana por poco al ATR 72 en alcance y capacidad de pasajeros. Puede llevar unos pocos pasajeros más que el ATR 72 (pero sólo unos pocos más) a un alcance ligeramente mayor.

Air New Zealand tiene una flota de ATR 72. Foto: Biponacci a través de Wikimedia Commons.

Eficiencia de combustible

Sin embargo, la mayoría de las aerolíneas no usarán estos aviones al máximo alcance y en su lugar usarán rutas pequeñas de cercanía. Por lo tanto, si llevan a los mismos pasajeros, ¿cómo se compara su eficiencia de combustible?

A continuación se muestra un viaje de 555,6 km (300 millas náuticas):

El ATR-500 es un modelo anterior al -600 comparado, y sólo tiene un aumento de 74 a 78 asientos (además de algunas mejoras en la aviónica). Sin embargo, tiene nuevos motores que pueden mejorar el consumo de combustible.

Mirando la tabla anterior, podemos ver que el ATR 72 es mucho más eficiente en cuanto a combustible que el Q400, y por lo tanto más barato de operar.

Pero no se apresuren a descartar el Q400. El mayor consumo de combustible se debe a la velocidad del avión, que vuela 150 nudos más rápido que el ATR 72:

  • ATR 72 velocidad de crucero: 510 km/h (280 kn)
  • Dash 8 Q400 velocidad de crucero: 556-667 km/h (300-360 kn)

Esta velocidad significa que el avión llega más rápido a su destino (una hora de vuelo en el Q400 lleva una hora y 15 minutos en el ATR 72). Más vuelos rápidos significan más sectores en un día y es posible que el Q400 pueda hacer un vuelo adicional de una hora cada seis horas más que el ATR 72.

Un jetblack ATR 72. Foto: Alsie Express

¿Cuánto cuestan?

El ATR 72 podría ser más barato de operar, pero ¿costará más que el Dash 8?

  • ATR 72-600: 26 millones de dólares americanos
  • Dash 8 Q400: 32 millones de dólares.

Además, cabe señalar que el Q300 más pequeño, que sólo puede transportar 56 pasajeros, cuesta 14 millones de dólares.

Air Iceland Connect tiene Dash 8s en su flota. Foto: Air Iceland Connect

En resumen

Ambos aviones proporcionan una solución fantástica a las rutas de cercanía y deberían ser considerados por las aerolíneas. Sin embargo, el ATR 72 tiene un precio más bajo y es más barato de operar. A menos que la aerolínea necesite esas 300 millas náuticas adicionales, tenga una gran demanda en una ruta corta y necesite transportar diez pasajeros adicionales, entonces el ATR 72 es el mejor de los dos.

Fuente: SimpleFlying

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