Apuesta por más mujeres pilotos, la Fuerza Aérea de EE. UU. elimina el requisito de la altura

 

La Fuerza Aérea de EE. UU. ha eliminado los requisitos de altura inicial para los oficiales que desean convertirse en aviadores, lo que temía que desalentara a las mujeres incluso a solicitar ser pilotos.

A partir del 13 de mayo, la Fuerza Aérea dijo en un comunicado del jueves, los solicitantes iniciales que quieran convertirse en aviadores ya no requieren exenciones si son más bajos que 5′4″ o más altos que 6′5″ cuando están de pie, o de 34 a 40 pulgadas cuando están sentados.

«Estamos realmente enfocados en identificar y eliminar las barreras para servir en la Fuerza Aérea», dijo Gwendolyn DeFilippi, subdirectora adjunta de personal para mano de obra, personal y servicios, en el comunicado. DeFilippi es la presidenta del Grupo de Trabajo de Análisis de Barreras de la Fuerza Aérea. «Esta es una gran victoria, especialmente para las mujeres y las minorías de menor estatura que antes podían suponer que no estaban cualificados para unirse a nuestro equipo».

Los antiguos requisitos de altura inicial garantizaban que los solicitantes pudieran volar todas las aeronaves de la flota de la Fuerza Aérea.

Pero las personas que eran un poco más bajas o un poco más altas que ese rango, aunque no pudieran caber en todos los armazones aéreos, todavía podían volar algunas aeronaves. Por ejemplo, el ex vaquero de Dallas y estrella de fútbol de la Academia de la Fuerza Aérea, Chad Hennings, de 1,80 m, cabía en la cúpula del A-10 Warthog, que voló sobre Iraq durante la Operación Provide Comfort.

El general de división Craig Wills, comandante de la 19ª Fuerza Aérea, dijo en una entrevista en noviembre pasado que los aspirantes a aviadores que se presentaron, pero que se quedaron fuera de ese rango de altura, fueron colocados automáticamente en el proceso de exención. La Fuerza Aérea estaba siendo generosa con sus renuncias, dijo, y trató de encontrar algo que un aspirante pudiera volar. Wills dijo en ese momento que desde 2015, la Fuerza Aérea aprobó el 87 por ciento de las solicitudes de exención de altura.

Pero en un momento en el que la Fuerza Aérea está luchando por cerrar el déficit de 2.000 pilotos y animar a más mujeres a solicitarlo, Wills y otros líderes de la Fuerza Aérea temían que el requisito de altura – incluso con las exenciones – resultara ser un elemento disuasorio.

Wills dijo el año pasado que el 43,5 por ciento de las mujeres estadounidenses de entre 20 y 29 años son 5′4″ o menos. Eso significa que a muchos potenciales pilotos se les dijo antes de comenzar el proceso que no calificarían, y puede que no supieran que probablemente podrían obtener una exención, dijo.

«Los estudios han demostrado que la percepción de las mujeres de que están plenamente cualificadas para un trabajo las hace menos propensas a solicitarlo, aunque exista una opción de exención», dijo la Teniente Coronel Jessica Ruttenber, líder del Equipo de Iniciativa para la Mujer, que dirigió el esfuerzo de ajuste de los estándares de altura. «La modificación del estándar de altura permite a la Fuerza Aérea acomodar un mayor y más diverso grupo de solicitantes dentro de las restricciones de las aeronaves existentes».

A la Fuerza Aérea le preocupa la falta de diversidad en sus filas de pilotos, que son mayoritariamente blancos y hombres. El año pasado, el servicio dijo que alrededor del 6 por ciento de sus pilotos son mujeres, y el 7 por ciento son minorías.

La ex secretaria de la Fuerza Aérea Deborah Lee James anunció en 2015 una serie de medidas para mejorar las oportunidades de las mujeres y las minorías, incluyendo un mayor uso de las exenciones de altura para los pilotos.

En lugar de un requisito general de altura, la Fuerza Aérea dijo que aplicará un «proceso de selección antropométrica» para averiguar qué aviones específicos solicitantes podrán volar. Estas medidas, además de la altura de pie, también miden la altura de los ojos del solicitante cuando está sentado, la longitud de las nalgas a las rodillas y la extensión de los brazos, y se introducen en una computadora para determinar en qué aeronave podría y no podría encajar el solicitante con seguridad.

La edad de gran parte de la flota de la Fuerza Aérea también es un factor. Cuando se diseñaron muchos aviones de la Fuerza Aérea hace décadas, no se permitía que las mujeres volaran en el servicio. Como resultado, Ruttenber dijo que la mayoría de los aviones de la Fuerza Aérea fueron diseñados alrededor de la altura promedio de los hombres.

Fuente: AirForceTimes

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