Alemania perfila el plan de sucesión de Tornado con la compra de Eurofighter y Super Hornet

 

Alemania espera haber retirado completamente su avión de combate Panavia Tornado en 2030, con la llegada de un avión sucesor que comenzará en 2025.

Berlín tiene la intención de adquirir 45 aviones de la familia Boeing Super Hornet para el requisito – 30 F/A-18E/Fs, más 15 aviones de guerra electrónica EA-18G Growler – junto con otros 55 Eurofighters.

Se adquirirán otros 38 ejemplares del tipo de combate de fabricación europea para sustituir al tramo 1 de los Eurofighters de la Luftwaffe.

Mientras que muchos dentro de Alemania habían presionado para la adquisición de un solo tipo, ciertas «habilidades especiales» que poseía el Tornado – el transporte de armas nucleares y equipo de guerra electrónica de los EE.UU. – requería la compra dividida.

«Para ello, la intención es comprar 45 aviones F-18 como solución puente para la participación nuclear y el combate electrónico aéreo», dice el Ministerio de Defensa alemán.

Mientras que Alemania está con Francia y España desarrollando conjuntamente un futuro sistema aéreo de combate (FCAS), éste no llegará hasta los años 2040.

«Por lo tanto, debe haber una solución puente basada en los modelos disponibles en el mercado para el tiempo después de que el Tornado se haya vuelto inútil y antes de que el FCAS sea lanzado», dice.

Aunque los sindicatos han argumentado que la selección de los combatientes construidos en EE. UU. perjudicaría las actividades de desarrollo y las capacidades industriales necesarias para la FCAS, este proyecto «no debe ponerse en peligro», dice el ministerio.

«Para mantener la capacidad ininterrumpida, las adquisiciones deben comenzar a partir de 2025», dice. «Para poder reemplazar el Tornado a tiempo, el proceso de adquisición debe comenzar ahora».

El Tornado «ya no es económico ni seguro para operar» más allá de 2030, dice la ministra de defensa Annegret Kramp-Karrenbauer.

El ministro de defensa describe los Super Hornets como «ya completamente desarrollados y disponibles en el mercado de armamento», y dice que las conversaciones iniciales con la administración de EE. UU. ya se han llevado a cabo.

Las naciones asociadas «Francia y Gran Bretaña también fueron incluidas en la planificación», añade.

En caso de que los miembros del comité de defensa alemán estén de acuerdo con las propuestas de adquisición, los planes detallados se presentarán al Bundestag «en el próximo período legislativo» en 2022 o «probablemente» en 2023.

«Conociendo los procesos establecidos, también parlamentarios, estamos sólo al principio de una adquisición que llevará años», dice el Ministerio de Defensa.

SOBRE EL TORNADO

El Panavia Tornado es un avión de combate bimotor con ala de geometría variable que fue desarrollado conjuntamente por Reino Unido, Alemania Occidental e Italia en los años 1970. Se crearon tres versiones principales de este avión: el cazabombardero Tornado IDS, el avión de supresión de defensas aéreas enemigas Tornado ECR y el interceptor Tornado ADV.

El Tornado fue desarrollado y fabricado por Panavia Aircraft GmbH, un consorcio trinacional formado por las empresas British Aerospace (anteriormente British Aircraft Corporation) de Reino Unido, MBB de Alemania y Alenia Aeronautica de Italia. Su primer vuelo tuvo lugar el 14 de agosto de 1974, entrando en servicio entre 1979 y 1980. Debido a su carácter polivalente, fue capaz de reemplazar a varios modelos diferentes de aeronaves en las fuerzas aéreas que lo adoptaron. La Real Fuerza Aérea Saudí fue el único operador de exportación del Tornado aparte de las fuerzas aéreas de los países socios. Tras la entrada en servicio del avión, la colaboración también se ha mantenido con la puesta en marcha de una unidad de entrenamiento y evaluación trinacional (Tri-National Tornado Training Establishment) en la base de la RAF Cottesmore, Inglaterra.

El Tornado se estrenó en combate en 1991 durante la Guerra del Golfo con la Real Fuerza Aérea británica (RAF), con la Aeronáutica Militar Italiana y también con la Real Fuerza Aérea Saudí, dónde llevó a cabo numerosas misiones de ataque mediante incursiones a baja altitud. También fue ampliamente usado en conflictos posteriores como la Guerra de Bosnia, la Guerra de Kosovo, la Guerra de Irak o la intervención militar en Libia de 2011, así como en misiones en Afganistán y Yemen. En total, incluyendo todas las versiones fabricadas para los tres socios del programa y para Arabia Saudita, se han fabricado 991 ejemplares.

Capacidad nuclear

El Tornado también tiene capacidad de lanzar armas nucleares. En 1979 el Reino Unido estaba considerando reemplazar sus misiles balísticos lanzados desde submarinos Polaris, bien con submarinos equipados con misiles Trident o alternativamente usando el Tornado como principal portador de su disuasión nuclear.​ A pesar de que el Trident se convirtió en el arma estratégica de disuasión nuclear del Reino Unido, se asignaron escuadrones de aviones Tornado bajo mando del Comandante Aliado Supremo en Europa (SACEUR) con base en Alemania para la misión de atacar una hipotética gran ofensiva soviética empleando tanto armas convencionales como bombas nucleares WE.177.​ En el contexto de la Guerra Fría, a los Tornado IDS de Alemania e Italia se le añadió la capacidad de portar bombas nucleares B61 del arsenal estadounidense en caso de guerra nuclear.

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