Airbus y Rolls-Royce cancelan el experimento RJ100 híbrido y eléctrico de E-Fan X

 

Airbus y Rolls-Royce han eliminado el programa de demostración de E-Fan X, un año antes de que el avión de motor eléctrico híbrido experimental volara.

El programa E-Fan X fue lanzado para explorar la aviación eléctrica y consistió en equipar un Avro RJ100 de BAE Systems con un motor híbrido.

Pero la directora de tecnología de Airbus, Grazia Vittadini, dice que el avión tiene que «navegar por las realidades» de un mundo impactado por la crisis del coronavirus, y concentrarse en las prioridades.

Ella dice que Airbus y Rolls-Royce han «decidido conjuntamente», como resultado, «poner fin al demostrador E-Fan X».

«Como en todos los proyectos [de investigación] pioneros, es nuestro deber evaluarlos constantemente y establecer nuevas prioridades para asegurarnos de que se ajustan a nuestras ambiciones», añade Vittadini.

«Estas decisiones no siempre son fáciles. Pero sin duda son necesarias para mantener el rumbo».

Señala que el esfuerzo por descarbonizar la industria de la aviación «no es una hazaña pequeña», añadiendo: «Para lograrlo, necesitamos reenfocar todos nuestros esfuerzos en los ladrillos tecnológicos que nos llevarán allí».

El E-Fan X, lanzado en 2017, debía realizar su primer vuelo en 2021.

Vittadini insiste en que, si bien la aeronave «no surcará los cielos», el esfuerzo invertido en el programa no ha sido en vano.

«Decir que hemos aprendido mucho de este proyecto de demostración sería quedarse corto», dice.

«En los últimos tres años, cada hito del E-Fan X nos ha ofrecido una rica visión para el futuro».

Vittadini dice que esto incluye la exploración de la arquitectura híbrida, baterías y sistemas de alto voltaje, y nuevas tecnologías de reducción de dióxido de carbono, así como la certificación y el conocimiento de las regulaciones. Añade que Airbus ha desarrollado una «hoja de ruta más centrada» en el progreso de la descarbonización.

«Al igual que con todos estos programas de vanguardia, evaluamos constantemente el mejor camino a seguir y ha quedado claro para ambas partes que la necesidad real de realizar un vuelo de prueba con todos los elementos integrados no es crítica en este momento», dice el director de tecnología de Rolls-Royce, Paul Stein.

Dice que el nivel de interés y apoyo de la industria al programa E-Fan X ha sido «particularmente alentador».

«Aunque nuestro programa con Airbus concluye, estamos planeando que se completen las pruebas en tierra de nuestro sistema de generación de energía, lo que nos permitirá demostrar la tecnología y captar todas las lecciones».

Fuente: Flight Global

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