Airbus A350-1000 con un peso máximo de 319 t para el proyecto Sunrise de Qantas

 

Airbus ha enumerado una de sus variantes del A350-1000 con un peso máximo de despegue (MTOW) de 319 t, aproximadamente 3 t más alto que cualquiera de las variantes de peso actuales.

Airbus enumeró nueve variantes de peso del A350-1000 en su documentación de datos técnicos para la planificación aeroportuaria, incluyendo dos designadas WV002 y WV011 con el MTOW más alto de 316t.

La capacidad de combustible utilizable de dos variantes se eleva a 159.000 litros, lo que da un alcance de 16.100 km (8.693 nm), que es casi 300 nm más alto que sus otras variantes.

Airbus supera el límite de alcance del A350-1000 como competidor para el programa ‘Project Sunrise’ de gran alcance de Qantas.

El proyecto Sunrise de Qantas tiene como objetivo proporcionar un servicio sin escalas desde ciudades australianas como Sydney, Melbourne a Londres y Nueva York.

Airbus no ha especificado cómo modificará el A350-1000 para satisfacer las demandas del proyecto Sunrise, pero ha indicado que no se prevé ningún otro aumento del MTOW.

Sin embargo, Airbus dijo que proporcionaría una solución para 2022.

Airbus A350 contra Boeing 777X

Airbus se enfrentará a Boeing para suministrar a Qantas una flota de jets que vuelan por todo el mundo, aunque los aviones del Proyecto Sunrise también se incluirán en una lista de rutas relativamente más cortas, como la de Los Ángeles, una de las razones por las que Qantas ha insistido en una configuración convencional de cuatro clases.

Sin embargo, Boeing ha retrasado el desarrollo de la gama extendida 777-8, que inicialmente estaba prevista para el Proyecto Sunrise y el lanzamiento en 2022, mientras que el 777-9 más grande se ha enfrentado a una serie de retrasos y no se espera que realice su primer vuelo de prueba hasta 2020.

En marcado contraste, Lucas-Ugena dice, «tenemos el avión listo ahora mismo» – y, según Airbus, el A350-1000 es también más adecuado para toda la red de Qantas y como sustituto del superjumbo A380, que se espera que se retire a finales de la década de 2020.

«Consideramos que el avión puede operar de manera económica y flexible en toda la red de cuerpo ancho de largo recorrido de Qantas, algo que el 777-8 no podría hacer con la economía correcta. Así que creo que sería una decisión táctica optar por un avión que pueda servir de manera eficiente no sólo en esas rutas de ultra largo alcance, sino en cualquier otro lugar de la red».

Y mientras que Airbus vs Boeing está matemáticamente dividido al 50/50, Lucas-Ugena cree que Airbus tiene más que una oportunidad de ganar el prestigioso contrato del Proyecto Sunrise y ayudar a Qantas a forjar esta «última frontera» de la aviación.

«Si esto se basa en la evaluación de la aeronave, yo diría que sí. Tenemos un avión que es muy eficiente, muy capaz y muy superior a la competencia, así que estamos seguros».

Qantas comenzará esta semana el primero de los tres’vuelos de investigación’ del Proyecto Sunrise con un Boeing 787-9 que transporta sólo a 50 personas (incluida la tripulación), y sin carga, volando de Nueva York a Sydney para 19½ sin escalas, con un servicio similar Londres-Sydney programado para noviembre.

Se espera que la aerolínea elija en qué avión volará las rutas comerciales del Proyecto Sunrise para finales de este año, con una fecha de lanzamiento propuesta de 2022-2023, aunque Joyce ha señalado que el Proyecto Sunrise «no es una conclusión previsible», volviendo a la importante línea de fondo: «Esta es en última instancia una decisión de negocios y la economía tiene que acumularse…. estaremos tomando la decisión final SÍ-NO sobre el Amanecer para finales de este año».